¿Qué es el pie del palo?

El pie del club es un defecto de nacimiento que afecta la forma de los pies. Los bebés que sufren de la condición, que también se llama talipes equinovarus o TEV, parecerá haber deformado los pies que se curvan dramáticamente hacia adentro. El pie del club se trata a menudo a través de procedimientos no quirúrgicos, aunque puede tomar varios años para reformar las piernas y los pies completamente.

La condición puede estar presente en uno o ambos pies, y tiene varias características distintas. Los pies se girarán severamente hacia dentro, de manera que las plantas de los pies se enfrenten entre sí y el borde exterior del pie hacia abajo. Si la condición está en un pie solamente, la pierna afectada será generalmente más débil, más corta y menos desarrollada. Las personas con pie de club no tratado caminan a menudo por los lados de sus pies y pueden sufrir problemas de equilibrio y discapacidades para caminar.

La causa de TEV permanece desconocida, sin embargo, ciertos factores pueden hacer que un niño tenga más probabilidades de nacer con el defecto. Si un hermano o padre sufre de la condición, es más probable que un bebé lo tenga también. Algunos trastornos genéticos, como el síndrome de Edwards, también son potencialmente responsables de la aparición de TEV. La condición suele aparecer después de la 9ª semana de embarazo y puede, si no siempre, detectarse a través de sonogramas.

El tratamiento para el pie del club es a menudo de naturaleza no quirúrgica, y tiene lugar durante varias semanas, meses o incluso años. En la década de 1940, el Dr. Ignacio Ponseti desarrolló un método de remodelación gradual para TEV que ahora es uno de los tratamientos más utilizados. El método de Ponseti implica el estiramiento cuidadoso de los pies seguido por los moldes que los sostienen en su lugar. Los moldes se cambian cada pocas semanas, corrigiendo cada vez más la posición de los pies. Después del tratamiento inicial del yeso, las llaves se llevan en las piernas durante la noche durante los próximos años para prevenir la recaída.

En algunos casos raros, los huesos y los tendones son demasiado rígidos para ser moldeados a través del método de Ponseti o técnicas similares. En este caso, una cirugía menor puede ser necesaria. El tipo más común de cirugía para tratar el alimento del club es un recorte del talón para liberar los tendones. Otros casos pueden requerir una cirugía que mueve el tendón principal lejos del primer dedo y hacia el centro del pie. Después de la cirugía, la corrección a través del estiramiento y los moldes por lo general todavía será necesario para fijar la condición de forma permanente.

A pesar de que puede ser aterrador para los padres a ver a su bebé recién nacido con pie club, el defecto es fácilmente tratable. La mayoría de los niños que han sido sometidos al tratamiento adecuado para TEV recuperan la posición correcta del pie y la función total de los pies y las piernas. Aunque el pie afectado puede permanecer un poco más pequeño y ligeramente más débil a pesar de la corrección, un niño tratado para la condición muy probablemente será capaz de caminar, correr y jugar normalmente.