¿Qué es la neumonía bilateral?

La neumonía bilateral, o doble neumonía, es una infección bacteriana, viral o fúngica que afecta a ambos pulmones. Los pacientes afectados tienen líquido en los pulmones y tienen dificultad para respirar. La neumonía es una enfermedad grave que puede conducir a la muerte si no se trata.

Personas de todas las edades pueden infectarse con los patógenos que causan neumonía. Las personas mayores, especialmente las que tienen dificultad para tragar, corren mayor riesgo que las personas de otros grupos de edad. Las personas que usan drogas recreativas o que abusan del alcohol también pueden contraer neumonía bilateral.

Los individuos cuyos sistemas inmunológicos están comprometidos tienen a menudo mayor riesgo de desarrollar neumonía que los individuos sanos. Las personas cuyos cuerpos están debilitados por un reciente ataque con gripe u otra infección pulmonar pueden enfermarse. Las personas que sufren de convulsiones, accidentes cerebrovasculares o enfermedades del corazón también están en riesgo.

La enfermedad se propaga cuando una persona infectada estornuda o tose alrededor de otras personas. Los patógenos entran en los pulmones y colonizan los sacos de aire. El cuerpo envía glóbulos blancos para atacar a los invasores. Los pulmones pronto se llenan de líquidos y pus, que es un fluido espeso que se forma cuando los glóbulos blancos se acumulan en una parte del cuerpo.

Una persona infectada a menudo corre una fiebre alta. Él o ella puede tener dolor de garganta, escalofríos y una tos productiva que trae esputos descoloridos. Algunas personas afectadas tienen dificultad para respirar o no tienen la energía para completar sus actividades diarias regulares.

A medida que la infección progresa, los pacientes que tienen neumonía bilateral a veces desarrollan un tinte púrpura o azulado a su piel de una falta de oxígeno. También pueden sufrir dolores en el pecho. Algunas personas escuchan un silbido o un sonido crujido mientras respiran dentro y fuera.

Un médico diagnostica la neumonía bilateral mediante la realización de un examen físico. Él o ella escucha los pulmones con un estetoscopio. El médico también podría mirar los pulmones realizando radiografías.

Un médico puede realizar análisis de sangre para obtener un recuento de leucocitos. Los pacientes que tienen neumonía viral o fúngica tienen más de un tipo de glóbulo blanco llamado linfocitos, y las personas que tienen infecciones bacterianas tienen más neutrófilos. El médico también podría usar muestras de esputo para determinar si la infección es causada por una bacteria, hongo o virus.

Los médicos recetan antibióticos por vía oral para la mayoría de los casos de neumonía por hongos y bacterias bilaterales. La gente puede prevenir la neumonía por obtener una vacuna contra la gripe anual, porque la neumonía a menudo sigue a la gripe. También pueden evitar la neumonía y otras enfermedades al comer una dieta saludable, practicar una buena higiene y dormir lo suficiente.