¿Qué es un paciente ambulatorio?

Un paciente ambulatorio es alguien que va a un hospital o clínica para un procedimiento que no requiere una estancia durante la noche. La atención que se proporciona a veces se conoce como atención ambulatoria, en una referencia al hecho de que los pacientes a menudo pueden caminar y salir, porque los procedimientos son simples y rápidos. Muchos proveedores de salud les gusta ofrecer el mayor cuidado posible sobre una base ambulatoria, ya que reduce los costos para los proveedores de salud y los pacientes por igual, y puede mantener una clínica o un hospital funcionando sin problemas.

Muchas personas han sido pacientes ambulatorios en algún momento de sus vidas, cada vez que usted va a la oficina del médico para un examen, un diagnóstico de un resfriado preocupante, o una remoción de lunares, usted es un paciente externo. Estos pacientes pueden ir a clínicas y hospitales para diagnósticos, procedimientos básicos, educación, pruebas de rutina y procedimientos quirúrgicos simples conocidos como cirugías ambulatorias. Los pacientes también pueden recibir tratamientos que van desde la terapia psicológica a la radiación para los cánceres, que pueden ser ofrecidos en un tratamiento de día, dependiendo del cáncer y el paciente.

Para el paciente, la ventaja obvia de un procedimiento o tratamiento ambulatorio es que es mucho menos costoso que un procedimiento de hospitalización, que requiere hospitalización. Muchas personas también aprecian la capacidad de ir a casa después de un tratamiento, ya que la gente generalmente se siente más cómoda y feliz en casa. Estos procedimientos son también mucho más eficientes, con menos espera para el personal de hospitalización para llevar a cabo el procedimiento o procedimientos que el paciente ha entrado.

Para los proveedores médicos, la prestación de atención simple para un paciente de un día también es eficiente, y libera espacio en los hospitales y clínicas privadas para los casos más graves que pueden requerir hospitalización. Las salas de emergencia a menudo alientan a los médicos a ofrecer servicios de tratamiento diurno para cosas como costura y otros procedimientos no críticos que la gente suele ir a las salas de emergencia para recibir. Al permitir a los pacientes hacer citas de cuidados críticos para condiciones que de otra forma podrían llevarlos a la sala de emergencias, los médicos pueden liberar la sala de emergencias para emergencias genuinas y reducir los tiempos de espera para los servicios de emergencia.

Como regla general, cuando un paciente programa un procedimiento ambulatorio, el médico debe ser capaz de dar una estimación de cuánto tiempo el procedimiento debe tomar. A veces, a los pacientes se les puede pedir que arreglen un viaje a casa después del procedimiento, porque el tratamiento puede hacer que el paciente se sienta woozy o enfermo, aunque no lo suficiente para justificar la hospitalización y el seguimiento.