¿Qué es la presión arterial peligrosamente alta?

La presión arterial peligrosamente alta, también conocida como hipertensión maligna, es una condición bastante rara donde los niveles de presión arterial se elevan rápidamente hasta el punto en que una persona afectada corre un grave riesgo de daño a órganos internos o incluso la muerte. Si no se trata con prontitud, puede causar una variedad de síntomas, que van desde problemas leves como dolor de cabeza, náuseas y falta de aire, hasta otros más graves como convulsiones, coma o ataque al corazón. Las causas de esta condición no se entienden completamente, y aunque puede afectar a nadie, ciertos grupos están en mayor riesgo. El tratamiento típicamente implica la hospitalización para obtener niveles de presión bajo control, con el uso continuado de la medicación después de guardarlos de volverse demasiado altos otra vez.

Cuando una persona desarrolla una presión arterial peligrosamente alta, una o ambas de sus medidas para la presión arterial – sistólica o diastólica – se vuelve excesivamente alta. Aunque algunos profesionales médicos pueden tener puntos de vista ligeramente diferentes sobre lo que califica, por lo general una sistólica más de 170 o 180 o una diastólica más de 100 o 110 caen en este rango. Para algunos, el número va mucho más alto, a veces más de 200/140.

Mientras que aquellos con leve o moderada presión arterial alta puede no notar síntomas, niveles peligrosamente altos a menudo puede ser acompañado por otros efectos físicos. Los pacientes pueden experimentar tos y dificultad para respirar, dolor en el pecho y náuseas o vómitos. Pueden tener dolores de cabeza, visión borrosa, o sentir debilidad o entumecimiento en sus cuerpos. En casos severos o si la condición no es tratada rápidamente, pueden sufrir de convulsiones o entrar en coma, tener un ataque al corazón o un derrame cerebral, o sufrir de insuficiencia renal.

Sólo alrededor del 1% de los pacientes desarrollan hipertensión maligna, pero ciertos pacientes parecen estar en mayor riesgo que otros. Los jóvenes adultos, particularmente los de la herencia africana, son a menudo afectados. Las mujeres embarazadas con ciertas complicaciones también pueden estar en riesgo, al igual que las personas con ciertos trastornos renales.

Si se diagnostica con presión arterial peligrosamente alta, un paciente típicamente será hospitalizado inmediatamente para llevar la condición bajo control. El paciente probablemente también será evaluado por cualquier daño que pueda haber ocurrido a sus órganos internos, en particular los riñones, el corazón y el cerebro. El tratamiento rápido puede ayudar a minimizar el daño, pero algunos pacientes pueden tener complicaciones si el problema ha estado ocurriendo durante un período de tiempo. Después de dejar el hospital, la mayoría de los pacientes necesitarán permanecer en la medicación para controlar su presión arterial.