¿Qué es el asma frágil?

El asma frágil es una forma rara y grave de asma. Los enfermos experimentan los mismos síntomas que afectan a todos los asmáticos, incluyendo sibilancias, tos y dificultad para respirar, pero los síntomas son mucho más duros, tienden a aparecer de forma repentina e impredecible, ya menudo son resistentes a los medicamentos tradicionales. Hay dos variedades de asma frágil, Tipo 1 y Tipo 2.

Tipo 1 asma frágil se caracteriza por los síntomas crónicos que afectan a los enfermos sobre una base diaria. Los pacientes suelen estar en altas dosis de medicamentos diarios para controlar su asma, ya que las dosis regulares son ineficaces. La naturaleza continua de su problema a menudo limita su capacidad para realizar tareas cotidianas normales, por lo que es muy difícil y frustrante para hacer frente. Además de su condición crónica, por lo general sufren de ataques periódicos graves que se producen con casi ninguna advertencia. Estos pacientes a menudo requieren hospitalización para controlar sus problemas respiratorios, ya sea por un ataque agudo o porque su condición general se degrada significativamente durante un período de tiempo.

Para aquellos con tipo 2 asma frágil, sus síntomas están bastante bien controlados la mayor parte del tiempo. Lo que los distingue de los pacientes con asma regular son inesperados, ataques abruptos con síntomas extremadamente intensos, similares a los que afectan a los enfermos de tipo 1. A menudo, estas ocasiones son lo suficientemente graves como para poner en peligro la vida y generalmente requieren hospitalización.

El tratamiento para esta condición normalmente implica los mismos medicamentos utilizados para el asma regular, pero a menudo se requiere mucho más de lo que en los casos normales. Broncodilatadores de acción rápida se utilizan para el alivio rápido, y esteroides, corticosteroides y broncodilatadores de liberación lenta se utilizan para el manejo a largo plazo. Los pacientes con asma frágil pueden usar métodos especiales de administración, como nebulizadores o inyecciones subcutáneas, para acomodar las dosis más grandes de sus medicamentos. Los pacientes tipo 2 también pueden usar estrategias para tratar de limitar sus ataques severos, como evitar alergenos y otros factores desencadenantes.

Una vez que el ataque ha progresado hasta el punto de que la hospitalización es necesaria, los pacientes necesitan ser tratados rápida y agresivamente, ya que la condición es potencialmente fatal. Esteroides y otros medicamentos a menudo tienen que ser administrados por vía intravenosa para ayudar a controlar los síntomas. Los pacientes que no responden significativamente a la medicación pueden necesitar un ventilador para obtener oxígeno extra. Los gases de la sangre y el oxígeno deben ser monitoreados hasta que vuelvan a la normalidad. El estado general del paciente necesita ser evaluado para determinar si él o ella puede ser dado de alta con seguridad y manejar su asma en casa.