¿Qué es el cartílago de la oreja?

La estructura y forma del oído externo no se deriva de la estructura ósea interna sino del cartílago del oído. Esto hace que la oreja tenga una estructura cartilaginosa ya que se le da su forma por el cartílago. El cartílago elástico o amarillo que se encuentra en el oído externo también se encuentra en la laringe y epiglotis. Este cartílago contiene redes de fibras elásticas y fibras de colágeno. Está rodeado por el pericondrio, que suministra nutrientes al cartílago.

Una lesión que separa el pericondrio del cartílago de la oreja es conocida como oreja de coliflor. Los luchadores, combatientes y jugadores de rugby son más susceptibles a este tipo de lesiones. Un golpe en el oído puede permitir que un coágulo u otro líquido se acumule entre el cartílago y el pericondrio, privando al cartílago de los nutrientes necesarios. Si el cartílago muere, el tejido fibroso se forma en la piel que lo recubre. Esto deja el oído externo que parece grumoso y deformado, parecido a una coliflor.

El cartílago no se cura fácilmente ni rápidamente, ya que no hay flujo sanguíneo dentro del cartílago. En el caso de traumatismo en el oído externo, cualquier líquido necesita ser drenado para promover la cicatrización y permitir que el pericondrio alimente el cartílago subyacente. Además de drenar el líquido, a veces se aplican férulas de silicona a ambos lados del oído para aplicar presión. Esta presión evita que el líquido se repita y acelera el proceso de cicatrización. El sombrero usado en la lucha, el boxeo y el rugby está diseñado para minimizar el potencial trauma del oído.

Si el cartílago del oído es perforado, el tiempo de curación puede ser de hasta un año. El instrumento de perforación del cartílago traumatiza un área localizada del cartílago. El tejido del cartílago puede infectarse y la hinchazón puede ocurrir en el área de la perforación. La mejor defensa contra la infección es el manejo adecuado del área después de perforar el cartílago. Mantener el área limpia y no tocarla es fundamental para la curación adecuada, ya que los piercings de cartílago tienen una tasa de infección mucho más alta que los piercings de lóbulos en el oído.

En el caso de que una perforación del cartílago muestra signos de infección, como enrojecimiento, hinchazón o supuración, es importante visitar a un médico. El piercing puede necesitar ser quitado y los antibióticos pueden ser necesarios para ocuparse de la infección. Incluso con tratamiento antibiótico exitoso, una porción del cartílago puede morir. Esto puede dar lugar a parches de coliflor en el oído externo.

No sólo el cartílago proporciona estructura al oído externo, sino que ayuda a mantener la forma que captura las ondas sonoras máximas. El daño al cartílago puede disminuir la audición normal. Si la forma del oído externo está comprometida, los audífonos no funcionarán tan efectivamente si es necesario. El cartílago del oído es una parte flexible y vital de un oído sano y funcional.