¿Qué es la calcificación de la arteria coronaria?

La calcificación de la arteria coronaria es el resultado de la deposición de calcio en las arterias coronarias. Las arterias coronarias son vasos sanguíneos que proporcionan suministro de sangre al corazón para su nutrición y las necesidades de oxígeno. El calcio se acumula gradualmente en el revestimiento interior de las arterias, formando capas de placa que eventualmente conducen al desarrollo de la enfermedad arterial coronaria.

Los vasos sanguíneos afectados por la calcificación se endurecen y se estrechan con el tiempo. Cuando esto sucede, el suministro de sangre que va al corazón se vuelve limitado. Cuando ocurre calcificación severa, puede privar al corazón de oxígeno y resultar en un evento que amenaza la vida.

Varios factores pueden aumentar la probabilidad de que un individuo tenga calcificación de la arteria coronaria. Estos incluyen niveles altos de colesterol en la sangre, hipertensión o presión arterial alta, obesidad y diabetes. Tener una historia familiar de enfermedad cardíaca también aumenta el riesgo de un individuo de desarrollar la enfermedad. La incidencia de esta condición es más común en los hombres mayores de 45 años y en las mujeres mayores de 55 años. Beber bebidas alcohólicas, fumar, así como vivir un estilo de vida estresante también desempeñan algunos papeles en muchas enfermedades del corazón.

En la calcificación de la arteria coronaria, la restricción del flujo sanguíneo progresa lentamente con el tiempo, haciendo que los síntomas sean menos evidentes durante el inicio de la enfermedad. A medida que la enfermedad continúa, dependiendo del área y la gravedad del bloqueo en las arterias coronarias, las quejas experimentadas por los pacientes pueden variar de leve a grave. Estos incluyen un dolor de compresión en el pecho, entumecimiento de las manos y los pies, problemas de sueño, fatiga y falta de aliento.

Un cardiólogo es un médico que se especializa en el cuidado y la gestión de pacientes con enfermedades del corazón. Por lo general toma la historia médica del paciente, realiza un examen físico exhaustivo y solicita varios análisis de sangre y pruebas de diagnóstico antes de llegar a un diagnóstico. Las herramientas de diagnóstico que podría utilizar para evaluar a los pacientes con calcificación arterial coronaria incluyen una radiografía de tórax, tomografía computarizada (TC), un electrocardiograma (ECG) y ecocardiografía.

Las metas para el tratamiento son aliviar los síntomas, reducir los factores de riesgo, ampliar las arterias bloqueadas y prevenir complicaciones adicionales. Incluidos en los tratamientos de calcificación de las arterias coronarias son fármacos que reducen el colesterol, programas de manejo del estrés y cirugía para reparar o restaurar el flujo sanguíneo al corazón. Modificaciones de estilo de vida, como dejar de fumar y beber alcohol, así como comer alimentos saludables, también son muy recomendables. La prevención es a menudo aconsejada por muchos médicos a los pacientes que tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades del corazón. Algunas recomendaciones incluyen vivir un estilo de vida saludable, comer alimentos saludables, controlar el peso y aumentar la actividad física.