¿Qué es la parálisis del nervio craneal?

La parálisis del nervio craneal es una forma de parálisis que afecta a uno o más de los nervios craneales. La parálisis ocurre cuando un músculo se paraliza o alguien pierde el control de él, experimentando movimientos erráticos del músculo, sacudidas espásticas, y otros problemas. Los relacionados con los nervios craneales suelen ser muy fáciles de identificar porque involucran a los músculos de la cara, y los rostros de las personas cambian como resultado de la parálisis. A un paciente le puede resultar difícil sonreír, controlar los movimientos oculares y participar en otras expresiones faciales.

Hay 12 pares de nervios craneales que corren directamente del cerebro a varias áreas de la cara a través de agujeros en el cráneo conocidos como agujeros. Los nervios craneales permiten un nivel muy fino de control sobre los músculos faciales, permitiendo a la gente hacer todo, desde hacer movimientos oculares minuciosos hasta curvarse los labios. En las personas con parálisis craneal, se pierde el control sobre un músculo o grupo de músculos, lo que lleva a una caída, parálisis o movimientos involuntarios erráticos.

Hay una serie de razones por las cuales alguien podría desarrollar parálisis del nervio craneal. El trauma facial o de la cabeza puede ser una causa, ya que esto puede dañar directamente un nervio. Las personas también pueden experimentar esta condición después de una cirugía en la que un cirujano inadvertidamente daña uno de los nervios craneales. Condiciones degenerativas como la esclerosis múltiple también puede dañar los nervios, como las condiciones como la diabetes y la meningitis. La presión arterial alta también se ha relacionado con la parálisis del nervio craneal.

Cuando alguien reconoce cambios en la expresión facial o el movimiento, un neurólogo debe ser consultado. El neurólogo puede realizar un examen para determinar qué nervio craneal o nervios están implicados, y para determinar la extensión del daño al nervio. El neurólogo también puede comenzar a explorar las posibles causas de la parálisis del nervio craneal. Es importante proporcionar una historia completa del paciente, ya que la información que puede no parecer relevante puede ser importante para el diagnóstico.

El tratamiento de la parálisis del nervio craneal se basa en identificar la causa y abordarla. En algunos casos, puede no ser posible revertir la parálisis, debido al daño al nervio. En otros casos, un paciente puede recuperar algún control muscular. Los pacientes a veces también encuentran que ayuda a trabajar con un fisioterapeuta durante el proceso de tratamiento para trabajar en el control muscular y desarrollar habilidades de afrontamiento. También es importante ver regularmente a un neurólogo para determinar si hay o no un nuevo daño que puede ser necesario abordar.