¿Qué es edema por calor?

El edema por calor es una inflamación de las extremidades asociada con la exposición a altas temperaturas. Lo más comúnmente ocurre durante una ola de calor, cuando la temperatura es inusualmente alta, o cuando alguien acostumbrado a un clima frío o templado visita una caliente. Esta condición en sí no es peligrosa, pero puede ser una señal de que una persona podría estar en riesgo de una enfermedad más grave relacionada con el calor, como una insolación. Hay una serie de medidas que la gente puede usar para prevenir y tratar el edema por calor.

Esta condición ocurre cuando el cuerpo empieza a retener agua y tiene problemas para excretar sal. Se cree que está relacionada con un aumento de la hormona aldosterona. El edema de calor se puede establecer después de un día o más en un clima inusualmente cálido, o puede comenzar más rápidamente en las personas que están trabajando al aire libre o realizar una actividad física pesada.

La gente suele notar que los anillos y otras joyas se sienten apretados. El edema por calor suele ir acompañado de enrojecimiento de la cara. Las prendas pueden sentirse restrictivas, el paciente suele sudar, y generalmente hay una sensación de estar caliente e incómodo.

El tratamiento inmediato para el edema por calor implica llevar al paciente a un lugar fresco, proporcionar líquidos fríos para beber y elevar las extremidades para reducir la hinchazón. El edema puede resolverse muy rápidamente en un lugar como un edificio con aire acondicionado, ayudando al paciente a sentirse más cómodo. Esto también evitará la insolación y enfermedades más graves relacionadas con el calor.

Permitir que la gente se aclimate lentamente a los efectos del calor puede reducir el riesgo de que se desarrolle edema de calor. Si el clima es caluroso, la gente debe tratar de pasar tiempo en lugares frescos y debe trabajar o participar en la actividad física en ráfagas, y no durante la parte más caliente del día, para dar a sus cuerpos la oportunidad de ajustar. Las personas que viajan a un clima caliente deben traer capas de ropa para que puedan vestirse para el calor, y deben asegurarse de que tienen acceso a un lugar fresco para descansar si comienzan a sentirse demasiado caliente.

Si el clima es caluroso y alguien se comunica sentirse mareado o confundido, es palabrería o tropezar, o se está comportando anormalmente de otras maneras, esa persona debe ser traída a un hospital para el tratamiento de la insolación. La insolación puede comenzar muy de repente y las personas tienen diferentes grados de sensibilidad al calor. Así, algunas personas pueden estar bien en ciertas temperaturas, mientras que otras pueden estar en riesgo de insolación.