¿Qué es la atelectasia?

La atelectasia es una condición médica caracterizada por el colapso parcial o total de un pulmón, que perjudica la capacidad del paciente para respirar. Si no se trata, la atelectasia puede ser fatal, ya que el oxígeno es un requisito vital para un cuerpo sano. Hay una serie de causas de atelectasia, y cada causa requiere un enfoque de tratamiento diferente, el tratamiento por lo general se centra en garantizar que el paciente tiene suficiente oxígeno antes de que la causa raíz del problema se aborda y es de esperar que se resuelva.

Esta afección afecta a los alvéolos, los pequeños sacos de aire que recubren los pulmones. Estos sacos son muy flexibles, lo que les permite inflar para tomar oxígeno, y luego a desinflar, empujando el oxígeno a través de los tejidos ricos en sangre de los pulmones para que pueda ser llevado a otras partes del cuerpo. Cuando los alvéolos no pueden inflarse, el pulmón puede comenzar a colapsarse, evitando que el pulmón se infle con aire y restrinja el suministro de oxígeno disponible al paciente. La atelectasia también puede ocurrir en pacientes que no tienen suficiente surfactante pulmonar, el material que reduce la tensión superficial de los alvéolos para que no se colapsen después de que el paciente respire.

Una de las causas más comunes de atelectasia es la cirugía, y esta es una de las razones por las que la vía aérea se controla muy cuidadosamente después de la cirugía. También se alienta a los fumadores a dejar de fumar durante seis a ocho semanas antes de la cirugía, ya que están en mayor riesgo. La atelectasia también puede ser causada por un traumatismo en los pulmones, una acumulación de moco o una obstrucción como un objeto extraño o un tumor.

En la atelectasia congénita, un bebé nace sin la capacidad de inflar uno o ambos pulmones. Esta condición puede ocurrir especialmente en los recién nacidos prematuros, debido a que sus cuerpos no están completamente desarrollados y por lo general requiere de medicación para ayudar a los pulmones a aumentar el surfactante mientras los pulmones se inflan con la ayuda de un ventilador que ayuda al bebé a respirar. Esta condición a veces se conoce como síndrome de dificultad respiratoria infantil, y también puede ocurrir en niños con condiciones genéticas que causan una reducción de la producción de surfactante.

En los casos en que el pulmón entero esté colapsado, puede ser necesario un respirador para respirar al paciente. En otros casos, la vía aérea se puede limpiar con succión para eliminar las obstrucciones, liberando el flujo de aire y permitiendo que los alvéolos se hinchen por sí mismos. En el caso de una causa como un tumor o un trauma, la cirugía puede ser necesaria para corregir el problema para que el paciente pueda respirar normalmente.