¿Qué es la quimioterapia de consolidación?

También conocida como terapia de intensificación, la quimioterapia de consolidación es un tipo de tratamiento en curso dado a pacientes con cáncer que parecen estar en remisión. El objetivo de este tipo de terapia contra el cáncer es eliminar todas las células cancerígenas residuales que puedan estar presentes, aumentando efectivamente el potencial de una recuperación completa. La dosificación de la quimioterapia suele ser algo alta, lo que permite que los tratamientos sean altamente efectivos.

La terapia de consolidación se utiliza con muchas formas diferentes de cáncer. La serie de tratamiento se puede utilizar con pacientes que han logrado una remisión de cáncer de ovario, leucemia, o casi cualquier otra forma de la enfermedad. En algunos procesos de tratamiento, como en el tratamiento de la leucemia aguda, la quimioterapia de consolidación es un seguimiento de la terapia de inducción que se administra en un intento de eliminar las células cancerosas. Si la terapia de inducción demuestra ser exitosa y el paciente responde favorablemente, entonces la consolidación se inicia con la esperanza de ayudar al paciente a permanecer en un estado de remisión.

El proceso de utilizar la quimioterapia de consolidación para el cáncer de ovario es similar, ya que el paciente se somete a una serie de tratamientos de quimioterapia una vez que parece que las células cancerosas ya no están creciendo o extendiéndose. Mediante la administración de los tratamientos, a veces es posible guardar el ovario restante, lo que permite a la mujer la opción de tener hijos en algún momento futuro en el tiempo.

No todos los pacientes con cáncer son candidatos a la quimioterapia de consolidación. La calificación primaria es la presencia mensurable de remisión con la forma de cáncer que el paciente está experimentando. Hasta que los profesionales de la salud confirmen la remisión, otros tipos de tratamiento contra el cáncer se continúan en un esfuerzo por controlar la condición. Esto incluye el uso de radiación, dosis más bajas de quimioterapia, e incluso cirugía. Además de estar en remisión, el médico tratante también debe determinar que el paciente es lo suficientemente fuerte para manejar el curso riguroso de los tratamientos que están involucrados con la quimioterapia de consolidación. Dependiendo del bienestar general del paciente, la serie de tratamiento puede ser relativamente corta, o tener lugar durante un período de varias semanas antes de que se considere completa.

Al igual que con cualquier serie de quimioterapia, el paciente sometido a los tratamientos es probable que experimente algunos efectos secundarios. Muchos pacientes informan episodios de fatiga, pérdida de cabello y un cambio en la capacidad de probar la comida y la bebida. Algunos también reportan la aparición de síntomas similares a los de la gripe, incluyendo una nariz congestionada, estornudos y tos. Estos efectos secundarios a menudo se controlan con medicamentos y eventualmente desaparecen una vez que se completa la serie de tratamiento.