¿Qué es un masaje geriátrico?

El masaje geriátrico es una forma de masaje desarrollada para uso en los ancianos. Este estilo de masaje aborda cuestiones específicas comunes a los ancianos, como el aumento de la fragilidad y la sensibilidad al tacto. Los terapeutas de masaje pueden perseguir la certificación en masaje geriátrico, y este estilo de masaje también se enseña a veces a las enfermeras y otros proveedores de atención que trabajan en hospitales e instituciones que cuidan a los ancianos.

Muchas personas sienten que el tacto es beneficioso, sobre la base de su propia experiencia personal. Varios estudios también han apoyado la idea de que el tacto puede tener un impacto positivo en la salud física y mental. Las personas mayores a menudo se sienten muy aisladas y solas, por lo que el tacto enfocado de un terapeuta o enfermera de masaje puede ayudar a aliviar la depresión, el estrés y otras emociones relacionadas con el aislamiento percibido. El tacto también puede estimular la circulación, impulsar el sistema inmunológico y aliviar los dolores y molestias que afectan a muchos cuerpos de personas mayores.

Hay que tener en cuenta varias cuestiones cuando se trabaja en los ancianos. La primera es que los cuerpos ancianos tienden a ser más delicados. El trabajo con tejidos profundos y las técnicas de masaje penetrante no son adecuados para muchos clientes geriátricos, ya que estos estilos de masaje pueden causar dolor y moretones. Los cuerpos de los ancianos también experimentan más rigidez y problemas en las articulaciones, y esta cuestión debe tenerse en cuenta al trabajar con los ancianos. La piel de las personas mayores también es muy frágil, que requiere el uso de aceite de masaje o crema y técnicas de masaje suave para evitar lagrimeo o irritación.

El objetivo de una sesión de masaje geriátrica suele ser para ayudar al cliente a relajarse, y para aumentar la flexibilidad y aliviar el dolor en las articulaciones. El masaje tiende a ser muy ligero y suave, y el terapeuta de masaje o enfermera se mantiene muy en sintonía con los signos de que el cliente podría estar experimentando molestias. A veces, el cepillado ligero de la piel es suficiente, mientras que en otros casos, los movimientos de masaje circular lenta puede ser utilizado. Algunos pacientes también se benefician de la suave estimulación de los puntos de presión.

Debido a que las personas mayores tienden a enfriarse más fácilmente que los jóvenes, el masaje geriátrico generalmente se hace en una mesa de masaje caliente con un cojín grueso que reduce la presión sobre los huesos sobresalientes o los sitios quirúrgicos de curación. El cliente está cubierto en una sábana ligera y una manta por la petición, y solamente la porción del cuerpo que está trabajando activamente encendido será expuesta. Los clientes más modestos pueden preferir usar ropa interior o incluso ropa, en cuyo caso el masaje se ajustará al nivel de comodidad del paciente. El masaje geriátrico puede tener lugar por acuerdo en la casa, en un estudio de masaje, o en un hospital o centro de atención a largo plazo.