¿Qué es cetirizine dihydrochloride?

El diclorhidrato de cetirizina es un medicamento de venta libre que se usa para aliviar los síntomas de las alergias estacionales y no estacionales. Estos síntomas incluyen una nariz que moquea, estornudos y ojos acuosos, secos o picazón. Cetirizine dihydrochloride también podría ser utilizado para tratar la picazón y la hinchazón causada por las colmenas, aunque no evita que se produzca la urticaria. El medicamento se presenta en forma líquida, masticable y en tabletas, y podría combinarse con pseudoefedrina en ciertos medicamentos para la combinación de alergias y descongestionantes

Se estima que las alergias afectan hasta el 20 por ciento de todas las personas. Las alergias estacionales típicamente no son peligrosas para individuos sanos, pero pueden causar suficiente incomodidad para interferir con las actividades diarias. Para las personas que tienen asma, las alergias pueden aumentar el riesgo de un ataque.

Una alergia estacional, a menudo conocida como fiebre del heno, es una colección de síntomas que suelen originarse en los conductos nasales y del seno y se desencadenan por inhalación o contacto con un alergeno, como el polen de las plantas. Cuando una persona que tiene alergias respira el polen, desencadena una respuesta del sistema inmune que libera histaminas, una sustancia que dilata los vasos sanguíneos. Las histaminas se adhieren a las células del cuerpo y causan inflamación, dando lugar a los síntomas de la fiebre del heno.

Evitar el gatillo completamente es la única manera de prevenir las alergias, que es muy difícil en el caso de las alergias estacionales. Medicamentos como el diclorhidrato de cetirizina podrían ayudar a aliviar los síntomas durante la temporada alta, cuando los niveles de polen de las plantas en el aire están en su punto más alto. Este medicamento funciona evitando que la histamina se adhiera a las células, deteniéndolas de causar el efecto inflamatorio que conduce a los síntomas de la fiebre del heno.

Uno debe tomar todos los medicamentos sólo según las indicaciones. Dosis más altas pueden aumentar el riesgo de efectos secundarios peligrosos. Típicamente, el medicamento se toma una vez al día sin alimentos. La forma líquida debe medirse cuidadosamente con una taza o cuchara especial para medir la dosis. El diclorhidrato de cetirizina debe almacenarse en un lugar fresco y seco.

Cuando se toma según las indicaciones, este medicamento rara vez causa reacciones adversas graves. La somnolencia y la sequedad bucal son los efectos secundarios más comunes en adultos. El alcohol y ciertos medicamentos, como los relajantes musculares, pueden aumentar la somnolencia en una persona que ha tomado este medicamento. En niños, dolor de cabeza, irritabilidad y dolor abdominal también pueden ocurrir.

En casos raros, el diclorhidrato de cetirizina puede causar una frecuencia cardiaca rápida, debilidad, confusión o micción menos frecuente. Si estos efectos secundarios ocurren, un profesional médico debe ser contactado inmediatamente. El diclorhidrato de cetirizina podría no ser seguro para las mujeres embarazadas o lactantes.