¿Qué es el carcinoma?

Carcinoma es un término médico usado para describir un tumor maligno o canceroso. Uno de los cuatro tipos principales de tumor, el carcinoma es la variedad más comúnmente vista en seres humanos, capaz de crecer casi en cualquier parte del cuerpo. Algunas variedades de este tumor pueden ser tratadas e incluso eliminadas con la aplicación de radiación, quimioterapia, quimioterapia y cirugía. Desafortunadamente, no todas las etapas y tipos de carcinoma son tratables y puede ser fatal en algunos casos.

Este tipo de tumor maligno puede surgir casi en cualquier parte del cuerpo porque invade las células epiteliales. Estas células de la línea de la mayoría de las superficies en el cuerpo, descansando sobre el tejido conectivo y proporcionando los bloques de construcción de muchas glándulas. Las células epiteliales están extendidas por todo el cuerpo, que se encuentran en los sistemas reproductivo, urinario, digestivo, linfático, nervioso y respiratorio, así como en todo el sistema de la piel, partes de los ojos y la nariz y en los vasos sanguíneos. Si estas células se dañan o mutan de alguna manera, puede formarse un tumor canceroso.

Hay varios métodos para definir los tipos de carcinoma, ya que hay tantas variaciones del tumor puede tomar, la comprensión de las diferencias puede ser algo confuso y contradictorio. Los carcinomas basocelulares son responsables de muchos casos de cáncer de piel, resultado de daño celular debido a la sobreexposición al sol. Los carcinomas de células escamosas también causan cáncer de piel, pero tienden a ser más invasivos y ocurren con más frecuencia que las variedades de células basales. El adenocarcinoma crece en las glándulas, y puede afectar a muchos órganos diferentes en el cuerpo, incluyendo los pulmones, el colon y los órganos reproductivos. Otros tipos, como las variedades ductales, pueden originarse en el sistema de producción de leche de las mujeres, lo que resulta en cáncer de mama.

Algunos tumores se clasifican por su progresión y nivel de invasividad. Los profesionales médicos pueden describir la gravedad del tumor por su etapa, siendo la primera fase la forma más temprana y la cuarta etapa generalmente la más progresada. Tamaño, forma, ubicación y la aparición de la difusión a otros órganos ayudan a definir la etapa. Casi todos los tipos de este tumor tienen potencial de metástasis, o propagación, causando otros tumores en todo el cuerpo. Los tumores que se capturan temprano suelen ser tratados agresivamente para prevenir la metástasis, pero el tratamiento es aún posible incluso después de que la afección se ha extendido por todo el cuerpo.

Aunque el cáncer sigue siendo una palabra espantosa, las opciones avanzadas de tratamiento médico proporcionan cierta esperanza a las personas afectadas por un tumor u otro signo de cáncer. La cirugía, la radiación y la terapia con fármacos pueden ayudar a aumentar las posibilidades de recuperación y supervivencia, aunque estas posibilidades suelen aumentar notablemente si el tumor se detecta a tiempo. Aunque no siempre es posible prevenir el cáncer, la comprensión de la historia clínica de la familia y la realización regular de chequeos y exámenes médicos pueden ayudar a detectar un carcinoma de inmediato.