¿Qué es hipoproteinemia?

La hipoproteinemia es una concentración inusualmente baja de proteína en la sangre, indicativa de un problema médico subyacente. Una serie de condiciones pueden causar este trastorno y muchos son tratables, con resultados exitosos son más probables cuando el tratamiento se proporciona de manera oportuna. Esta condición se diagnostica con un análisis de sangre para comprobar los niveles de proteína sérica, y es posible que un paciente tenga una forma específica, como la hipoalbuminemia, donde los niveles de una proteína en particular, en este caso la albúmina, son más bajos de lo que deberían ser.

Los exámenes de sangre de rutina a veces identifican niveles de proteína ligeramente inferiores a lo normal, y un médico puede recomendar más pruebas para averiguar más si no hay una causa obvia. En otros casos, un médico puede sospechar hipoproteinemia y solicitar específicamente la prueba como parte de un diagnóstico, como en los casos en que un paciente tiene síntomas de una enfermedad asociada con baja proteína de la sangre. La prueba también proporcionará un desglose de las concentraciones de diferentes tipos de proteínas para que los médicos puedan ver si los valores proporcionales siguen siendo los mismos, o si una proteína es inusualmente baja o alta.

Una causa común de hipoproteinemia es la insuficiencia renal, donde los riñones dañados comienzan a filtrar proteínas en la orina, causando proteinuria. La desnutrición puede ser una causa, con el paciente no obtener suficiente proteína en el primer lugar. Las enteropatías que pierden proteínas, donde el intestino elimina la proteína en lugar de retenerla, son otra razón potencial para desarrollar cambios en las proteínas de la sangre. La linfangiectasia, un ensanchamiento de un vaso linfático, es un ejemplo de una enteropatía que pierde proteínas. Las quemaduras graves también se han relacionado con la hipoproteinemia.

Cuando se identifique este síntoma, se utilizará otra información sobre la condición del paciente para determinar la causa y desarrollar un plan de tratamiento. A veces, puede ser tan simple como hacer cambios en la dieta para atender las necesidades nutricionales del paciente. En otros casos, los medicamentos pueden ser necesarios para tratar la causa, o el paciente puede necesitar cirugía. Las pruebas de seguimiento se pueden usar para ver si los niveles de proteína están aumentando en respuesta al tratamiento. Si el paciente no mejora, más pruebas diagnósticas pueden ser necesarias para ver si el paciente tiene comorbilidades que interfieren con el régimen de tratamiento.

A largo plazo, la hipoproteinemia puede ser peligrosa. La falta de proteínas en la sangre llevará a perder músculo y otros problemas. La condición subyacente no tratada también puede empeorar y puede desarrollar complicaciones. Si se deja que los pacientes se enfermen extremadamente, se puede desarrollar una serie de problemas médicos en cascada y existe el riesgo de muerte.