¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia es un trastorno gástrico que se desarrolla como resultado del daño a los nervios que controlan cómo se mueven los alimentos a través del tracto digestivo. La consecuencia principal de este trastorno es que el vaciado del estómago toma más tiempo de lo normal, haciendo que los alimentos se muevan muy lentamente a través del sistema gastrointestinal. La gastroparesia también se conoce como vaciamiento gástrico retardado.

El nervio que controla el movimiento de los alimentos a través del estómago y los intestinos se llama nervio vago. El nervio vago funciona mediante el control de las contracciones musculares que propulsan los alimentos a través del tracto digestivo. Cuando el nervio está dañado, los músculos no reciben la cantidad correcta de estimulación, y los alimentos se mueven mucho más lentamente a través del sistema gastrointestinal.

El daño nervioso relacionado con la diabetes es la causa más común de gastroparesia. Otras causas de daño nervioso incluyen infecciones virales, enfermedad por reflujo gastroesofágico y trastornos del sistema nervioso, músculos o metabolismo. El uso a largo plazo de medicamentos que afectan las contracciones intestinales, como los narcóticos, puede dañar el nervio vago. En algunos casos, el daño nervioso es idiopático, lo que significa que una causa no se puede encontrar después de las pruebas de diagnóstico.

El daño al nervio vago causa síntomas que se relacionan con la incapacidad del estómago y de los intestinos para procesar el alimento en una tarifa normal. Los posibles síntomas incluyen acidez estomacal, náuseas, dolor en el abdomen superior, vómitos, hinchazón, espasmos estomacales, reflujo gastroesofágico, pérdida de peso y sensación de plenitud después de comer sólo una pequeña cantidad de alimentos. Las personas con diabetes pueden encontrar que sus niveles de azúcar en la sangre son más difíciles de controlar.

El movimiento lento de los alimentos a través del tracto gastrointestinal puede causar complicaciones graves. Cuando el alimento permanece en el estómago durante demasiado tiempo, puede comenzar a fermentar, causando sobrecrecimiento bacteriano. La complicación más peligrosa es la formación de bezoares, masas sólidas de alimentos que pueden causar vómitos y náuseas y pueden alojarse en el estómago y bloquear la apertura del intestino delgado.

Gastroparesis es una condición crónica, porque el daño al nervio del vago no puede ser curado. En lugar de revertir el daño, el tratamiento para esta condición implica el uso de medicamentos y modificaciones dietéticas para aliviar los síntomas y reducir el riesgo de complicaciones. Los medicamentos recetados para tratar esta afección incluyen fármacos anti-náuseas, antieméticos para disminuir el vómito y fármacos que ayudan al estómago a vaciarse más rápidamente.

Los cambios dietéticos que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la gastroparesis incluyen reducir la grasa y la fibra en la dieta y evitar las bebidas carbonatadas. La grasa ralentiza el vaciado del estómago, y la fibra es difícil de digerir, lo que significa que estos nutrientes pueden empeorar los síntomas y pueden contribuir a la formación de bezoars. Comer comidas más pequeñas y más frecuentes puede ayudar a reducir los síntomas. Las personas que no obtienen un beneficio de estos cambios podrían probar una dieta de líquidos o puré de alimentos que se digieren más fácilmente y vacío del estómago más rápidamente.