¿Qué es la hiperplasia folicular?

La hiperplasia folicular es un trastorno benigno de glóbulos blancos en el que los ganglios linfáticos aumentan debido a un mayor número de centros germinales, áreas donde las células maduran y se diferencian para suministrar al sistema linfático nuevos glóbulos blancos. Puede haber una serie de causas diferentes, y un médico puede proporcionar tratamiento, si es necesario, después de evaluar al paciente y aprender más sobre la condición. Es importante tener en cuenta que la hiperplasia folicular no es un cáncer como el linfoma de Hodgkin, pero un médico puede tener que hacer algunas pruebas de cáncer para descartarlo, por si acaso.

Los pacientes típicamente desarrollan esta condición en respuesta a una infección o inflamación. Los ganglios linfáticos se hinchan y se agrandan no sólo porque recogen más detritus cuando el sistema inmune entra en acción, sino porque los centros germinales pueden proliferar para satisfacer las necesidades del sistema inmunológico. Si un médico toma una biopsia, verá un surtido de muchos tipos de células linfáticas, junto con más centros germinales que de costumbre, incluso dentro del ganglio linfático.

La presencia de una mezcla de células linfáticas es un signo de hiperplasia folicular, en oposición a las condiciones cancerosas. En un ganglio linfático canceroso, el patólogo esperaría ver sólo un tipo de célula, el resultado de una célula cancerosa que se vuelve loco y se está replicando fuera de control. Una mezcla de muchos tipos de células es sugestiva de crecimiento benigno, y no se propagará a otros ganglios linfáticos ni tejidos vecinos.

Los casos de hiperplasia folicular pueden estar asociados con linfedema, donde las extremidades se hinchan con líquido. Esto ocurre cuando el sistema linfático no puede limpiar el líquido lo suficientemente rápido y comienza a la piscina, especialmente en los pies y las piernas. Un médico puede recomendar prendas de compresión para evitar la acumulación y empujar el líquido existente lentamente de nuevo en la circulación por lo que el cuerpo puede eliminarlo. Otros tratamientos pueden incluir cambios en la dieta y medicamentos.

Cuando un médico siente un ganglio linfático hinchado, tomará nota de todos los otros sistemas y puede solicitar algunas pruebas médicas para aprender más sobre la causa. Con la hiperplasia folicular, el médico quiere asegurarse de que cualquier neoplasias malignas se descartan, porque el tratamiento será diferente dependiendo de la causa. Las pruebas de diagnóstico reducirán el riesgo de hacer recomendaciones de mal tratamiento que podrían resultar en el fracaso de tratar una neoplasia maligna en las primeras etapas, cuando aún sería manejable y el paciente tendría un buen pronóstico.