¿Qué es la terapia de luz azul?

La terapia de luz azul es un tratamiento médico que expone a los pacientes a la luz azul visible durante varios periodos de tiempo. En algunos casos, la luz azul se utiliza para activar un fármaco que se ha aplicado por primera vez a la piel del paciente. Es una terapia usada para tratar trastornos relacionados con la piel, el estado de ánimo y el sueño, así como la enfermedad de Parkinson, la ictericia en los recién nacidos y algunos cánceres, incluyendo el esófago y el pulmón no pequeño. La terapia de luz azul es típicamente libre de dolor, no invasiva y no contiene ninguna luz ultravioleta perjudicial.

La psoriasis, la rosácea, la piel grasa, así como la queratosis actínica, el cáncer de piel y el acné son condiciones relacionadas con la piel que pueden tratarse con esta terapia. La exposición a la luz azul alivia la inflamación que causa la psoriasis y la rosácea. La bacteria P. acnes que contribuye a los brotes de acné se reduce significativamente cuando se trata con una serie de dosis de luz azul. Las sesiones de tratamiento suelen durar aproximadamente 30 minutos durante varias semanas.

Los tumores cancerosos deben estar cerca de la superficie de la piel para ser afectados por la exposición a la terapia de luz azul porque la luz no puede penetrar profundamente en el cuerpo de un paciente. Un fármaco fotosensibilizante se aplica primero a la piel y se deja incubar durante varios minutos, horas o días. Se cree que las células cancerosas absorberán la mayoría de los medicamentos fotosensibilizantes. Después del período de incubación, se utiliza luz azul para activar el fármaco que destruye el cáncer.

Los bebés y los recién nacidos afectados por ictericia a veces son tratados con terapia de luz azul. La ictericia es una condición caracterizada por la piel amarilla causada por la acumulación de un pigmento llamado bilirrubina. Se ha demostrado que la luz azul descompone efectivamente la bilirrubina. Los bebés suelen estar expuestos a la luz azul a través de las lámparas de arriba o una manta que se coloca en la piel.

Algunos trastornos del estado de ánimo y del sueño también pueden ser aliviados por la terapia. Se cree que ayuda a recalibrar el ritmo circadiano natural del cuerpo y los niveles de serotonina que pueden ser perturbados por la falta de luz solar natural. Los pacientes suelen mantener una pequeña fuente de luz azul junto a sus camas y exponerse a su luz durante una hora antes de dormir.

Los efectos a largo plazo y los efectos secundarios de la terapia no se han documentado completamente. Algunos pacientes han reportado picazón o ardor, así como enrojecimiento e hinchazón de la piel expuesta. La luz azul también puede afectar negativamente a las personas con trastorno bipolar. Los diabéticos y los que están tomando suplementos como el litio, la melatonina y la hierba de San Juan tienen una mayor posibilidad de dañar sus ojos cuando se someten a terapia de luz azul.