¿Qué es el refuerzo continuo?

En el acondicionamiento operante, el refuerzo continuo es un refuerzo que se produce cada vez que se produce el comportamiento deseado. Esto contrasta con un programa de refuerzo parcial, en el cual se proporciona refuerzo a veces, pero no siempre, en un horario que puede variar en irregularidad. Típicamente, el refuerzo continuo se utiliza en una etapa temprana del condicionamiento operante, cuando el objetivo es familiarizar al organismo que está condicionado con las reglas fundamentales básicas de la situación. El refuerzo continuo debe proporcionarse con prontitud y consistencia para poder trabajar.

El refuerzo es una técnica que está diseñada para aumentar la probabilidad de repetir el comportamiento, en contraste con el castigo, en el que el objetivo es disminuir la probabilidad de repetir el comportamiento. En el refuerzo positivo, un estímulo agradable se introduce en la situación como una recompensa, mientras que en el refuerzo negativo, un estímulo negativo se quita como recompensa. Mientras que el refuerzo negativo podría sonar extrañamente como el castigo, es importante señalar que en lugar de castigar el comportamiento mediante la introducción de un estímulo negativo, es recompensar el comportamiento de tomar el estímulo desagradable de distancia.

Un ejemplo clásico de refuerzo positivo es el alimento. Los organismos de las ratas a los delfines disfrutan comiendo golosinas especiales, y aprenderán rápidamente a asociar un comportamiento deseado con un bocado. El inconveniente de usar el alimento para el refuerzo positivo es que un organismo puede crecer lleno antes de una sesión ha terminado. Por esta razón, a veces la gente prefiere usar lo que se conoce como refuerzo secundario o condicionado, algo que un organismo ha sido condicionado a ver como positivo. Por ejemplo, la frase “perro bueno” por sí solo no es un reforzador, pero se convierte en uno cuando un perro está condicionado a asociar la frase con alimentos o atención física. Cuando un organismo está en un programa de refuerzo continuo, recibe una recompensa en forma de refuerzo primario o secundario cada vez que exhibe un comportamiento deseado.

Uno de los ejemplos más comúnmente usados ​​de refuerzo negativo proviene de experimentos de laboratorio en los cuales los animales son sorprendidos hasta que exhiben un comportamiento deseado, tal como empujar un botón. En una forma condicionada de refuerzo negativo, un tono suena antes de que ocurra el choque, con el animal aprendiendo a asociar el tono con el choque. El animal tiene la opción de golpear el botón antes de que ocurra el choque, aprendiendo a evitar el choque golpeando el botón primero. El refuerzo negativo se utiliza en el escape y el condicionamiento de la evitación, y de vez en cuando por padres frustrados, como en “limpia tu sitio y dejaré de regañar”.

El programa de refuerzo continuo se usa para establecer reglas básicas básicas para que el organismo que está siendo acondicionado entienda lo que está sucediendo y por qué. Mientras que los animales se han utilizado como ejemplos en este artículo, el acondicionamiento operante también se puede utilizar en las personas. Por ejemplo, muchos padres usan este método para enseñar a sus hijos comportamientos positivos, cambiando a un programa de refuerzo parcial más tarde para que los niños no aprendan a esperar elogios con cada comportamiento positivo. Como en el nagging ejemplo, los padres también pueden utilizar un refuerzo negativo condicionado, con los niños aprenden a hacer algo después de haber sido preguntado una vez para evitar ser objeto de constantes recordatorios.