¿Qué es la capacidad vital forzada?

La capacidad vital forzada (FVC) es una medida de la cantidad de aire que alguien puede expulsar forzosamente de los pulmones después de tomar aire para llenar los pulmones tanto como sea posible. Un valor en litros de aire se utiliza típicamente para expresar CVF. Esta medida es un indicador importante de la salud pulmonar. En personas como las afecciones con trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC) y asma, la capacidad vital forzada suele ser inferior a lo esperado para las personas de similar sexo, estatura, nivel de condición física y peso.

Durante la prueba de función pulmonar, conocida como espirometría, FVC es una de las cosas que se medirán. Se le pide al paciente que respire profundamente para llenar los pulmones lo más posible. Esta respiración no necesita ser rápida ni contundente. Una vez que los pulmones están llenos, el paciente sopla tan duro y tan rápido como sea posible en un dispositivo capaz de medir la cantidad de aire que expulsa el paciente.

La capacidad vital forzada se traza en un gráfico que típicamente muestra un pico y una larga cola hacia abajo. El pico representa la ráfaga inicial de aire liberado de los pulmones. A medida que los pulmones del paciente se desinflan, se emite menos aire, y la cantidad de aire liberado a lo largo del tiempo disminuye como resultado. Esto crea la cola distintiva vista en un gráfico FVC.

Esta prueba suele repetirse varias veces para desarrollar un promedio. Los pacientes pueden tener problemas para adaptarse al equipo y esto puede dar lugar a un valor inicial sesgado. A medida que los pacientes se acostumbren al equipo y al proceso, los valores serán más precisos. El promedio permite al clínico igualar la puntuación a través de varias medidas para llegar a un valor significativo.

Los atletas suelen tener una mayor capacidad vital forzada porque sus pulmones están más desarrollados, especialmente si han estado practicando deportes y trabajando durante mucho tiempo. La gente como nadadores, corredores y ciclistas puede tener una salud pulmonar significativamente mejor que otras personas. Las personas mayores también tienden a tener valores más altos porque sus pulmones son más grandes. Existen gráficos disponibles para comparar los resultados de un paciente con personas con un perfil similar para determinar si están dentro de los valores normales. Si los valores de una prueba de capacidad vital forzada son inusualmente bajos, es un indicador de que algo está mal con los pulmones del paciente. Pruebas adicionales pueden ser necesarias para aprender más sobre lo que está sucediendo dentro del cuerpo del paciente y por qué.