¿Qué es la colitis?

La colitis es una inflamación del revestimiento del colon. Algunos de los síntomas comunes de esta condición incluyen cólicos abdominales, heces sueltas frecuentes o diarrea persistente, pérdida del control de la función intestinal, fiebre y pérdida de peso. Hay muchas causas potenciales de inflamación del colon, y su tratamiento normalmente depende de la causa.

Algunas formas de colitis pueden ser causadas por la infección a través de bacterias, ciertos virus y algunos parásitos. Por ejemplo, puede ser causada por la exposición a bacterias de salmonela o una infección amebiana. Los antibióticos o medicación antiparasitaria típicamente se requieren para tratar la inflamación del colon que tiene cualquiera de estas causas.

Los virus como el rotavirus y el norovirus también pueden causar inflamación del colon y pueden resultar en deshidratación, particularmente en personas que son muy jóvenes o muy viejas. Descanso y aumento de la ingesta de líquidos a menudo se prescriben en estos casos. Sin embargo, si una persona se deshidrata severamente, puede necesitar atención en un hospital para recibir líquidos intravenosos.

Ciertas enfermedades pueden predisponer a los pacientes a ataques de colitis. La causa más frecuente de inflamación del colon en las personas que tienen enfermedades intestinales es la enfermedad de Crohn, que es un trastorno intestinal degenerativo. Una persona que tiene la enfermedad de Crohn es más propensa a la inflamación del colon ya otras condiciones graves como el intestino perforado. Él o ella debe ver a un profesional de la salud inmediatamente cuando se presente cualquier síntoma de inflamación del colon, porque cualquiera de estos síntomas puede requerir tratamiento médico.

El síndrome del intestino irritable (IBS) también puede causar episodios de colitis. El SII es difícil de diagnosticar y tratar, por lo que cualquier persona que haya tenido recurrencias frecuentes de síntomas de colitis debe ponerse en contacto con un profesional de la salud. Esto es especialmente cierto si las bacterias o los parásitos causan los síntomas, porque el IBS puede empeorar y podría necesitar tratamiento inmediato.

Aunque los antibióticos se utilizan para tratar la colitis bacteriana, también pueden ser indicados como causa de la inflamación del colon en algunos casos. Las causas adicionales pueden incluir tomar anticonceptivos orales o tener trastornos autoinmunes. Fumar también puede causar inflamación del colon o contribuir al empeoramiento de los síntomas.

Las personas pueden reducir su riesgo de contraer un colon inflamado mediante el uso de cocinas sanitarias y prácticas alimenticias, evitando las bebidas con cafeína y no tomando medicamentos como el ibuprofeno para tratar el intestino irritable o las condiciones inflamatorias intestinales. El tratamiento para las personas que tienen episodios frecuentes de colitis se centrará en tratar de reducir los síntomas como la diarrea y los calambres estomacales. A veces, el tratamiento de los síntomas es la única manera de abordar la inflamación del colon. Sin embargo, incluso con el tratamiento, las personas que tienen enfermedad de Crohn, otras enfermedades autoinmunes o trastornos estomacales conocidos deben estar atentos si sospechan colitis, porque otras condiciones más graves podrían tener los mismos síntomas.