¿Qué es la apoplejía?

La apoplejía es un sangrado incontrolado en el cerebro debido a un accidente cerebrovascular (CVA), lo que resulta en la pérdida repentina de la conciencia y la parálisis de varias partes del cuerpo. También conocido como un accidente cerebrovascular, la apoplejía ocurre cuando una arteria o vaso sanguíneo en el cerebro está bloqueado o roto, reduciendo drásticamente el suministro de sangre que transporta oxígeno y nutrientes al cerebro. Sin oxígeno y nutrientes, las células cerebrales comenzarán a morir en pocos minutos. Un delicado equilibrio en la cantidad de suministro de sangre al cerebro es esencial para evitar un accidente cerebrovascular.

Causas. La apoplejía puede ocurrir si hay demasiada sangre dentro del cerebro. Esto se llama un derrame hemorrágico. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos ocurren cuando un vaso sanguíneo en el cerebro se rompe o se escapa debido a la aparición de otras enfermedades, como la presión arterial alta y aneurisma. Las hemorragias intracerebrales y subaracnoides son dos ejemplos de este tipo de accidente cerebrovascular.

La apoplejía también puede ocurrir si hay muy poca sangre dentro del cerebro. Se trata de un accidente cerebrovascular isquémico y resulta en la muerte de células de cerebro irreemplazables. El ochenta por ciento de los casos pertenecen a este grupo. Los dos tipos más comunes de accidentes cerebrovasculares isquémicos son trazos trombóticos y embólicos.

Síntomas. Más de uno de estos síntomas puede aparecer repentinamente y rápidamente

A pesar de que la apoplejía generalmente no da ninguna advertencia, hay una posible indicación de que precipita esta condición – el ataque isquémico transitorio (TIA). TIA es como un derrame cerebral, por lo que el flujo sanguíneo a ciertas partes del cerebro se interrumpe. Sin embargo, TIA es una condición temporal, que dura entre varios minutos a 24 horas, y no deja efectos secundarios permanentes. Los síntomas de TIA son similares a los de apoplejía y son una seria advertencia de que un ataque completo puede ocurrir en breve.

La apoplejía es la principal causa de discapacidad y la tercera causa de muerte en los Estados Unidos. Por lo tanto, esta condición se considera una emergencia médica y requiere un tratamiento inmediato para prevenir o minimizar los daños graves. Dependiendo del tipo de accidente cerebrovascular y la parte del cerebro que está involucrado, esta condición puede causar daño cerebral irreversible y sus discapacidades subsecuentes. Los ataques serios pueden llevar a una parálisis permanente en un lado del cuerpo o afectar habilidades como el habla, el movimiento y la memoria. Mientras que algunos pacientes se recuperan completamente, dos tercios de los sobrevivientes de un accidente cerebrovascular sufren alguna forma de discapacidad.