¿Qué es la homeostasis de la glucosa?

La homeostasis puede definirse como la tendencia de un organismo a mantener el equilibrio de diferentes sistemas internos mediante el uso de diversos procesos bioquímicos y físicos. Ejemplos de homeostasis en seres humanos incluyen el intento del cuerpo para mantener una presión arterial bastante constante y normal, y sus esfuerzos para regular la temperatura corporal interna. Otro ejemplo de la homeostasis humana es la homeostasis de la glucosa, también conocida como regulación de la glucosa en la sangre o regulación del azúcar en la sangre. La homeostasis de la glucosa se basa en el equilibrio y las interacciones de dos hormonas – insulina y glucagón – para mantener un nivel saludable de glucosa en la sangre.

Bajo circunstancias normales, el cuerpo es capaz de equilibrar la cantidad de glucosa, o azúcar, en la sangre con la cantidad de glucosa que las células necesitan para el combustible. La hormona insulina, que produce el páncreas, facilita el transporte de glucosa hacia las células. Demasiado poca insulina disponible en el torrente sanguíneo reducirá la cantidad de glucosa que las células son capaces de absorber. Esto elevará el nivel de glucosa en sangre, que a su vez estimula el páncreas para liberar más insulina y permitir una mayor absorción de glucosa.

El otro lado de la ecuación en la homeostasis de la glucosa involucra glucagón – otra hormona producida por el páncreas. El glucagón funciona de manera similar pero opuesta a la insulina. Cuando los niveles de glucosa en la sangre son bajos, el páncreas libera glucagón. La hormona estimula el hígado para liberar la glucosa almacenada dentro de sus células, elevando así los niveles de glucosa en la sangre a un nivel normal.

En un individuo sano, estas interacciones y ajustes hormonales mantienen un nivel de glucosa en la sangre bastante constante y óptimo. Cuando algo interrumpe esta homeostasis de glucosa, una persona puede experimentar niveles de glucosa en sangre fuera del rango normal para una persona sana. La hiperglucemia, o glucosa alta en la sangre, puede ocurrir cuando el páncreas produce insulina insuficiente o cuando las células son resistentes a la insulina.

Insuficiencia de insulina y resistencia a la insulina se asocian con la diabetes mellitus y pueden causar hiperglucemia grave. Los pacientes con diabetes mellitus deben monitorear de cerca sus niveles de glucosa en sangre. A menudo, las personas con diabetes necesitarán tomar inyecciones de insulina o medicamentos orales para controlar su alto nivel de glucosa en la sangre. Si no se trata, la diabetes mellitus y la hiperglucemia asociada pueden dañar los riñones, los ojos y el sistema circulatorio.

La hipoglucemia, o glucosa baja en la sangre, se considera típicamente menos grave que la hiperglucemia, a menos que la hipoglucemia esté presente en un paciente con diabetes. En tales casos, la hipoglucemia puede significar una sobredosis de insulina administrada o medicación oral, lo que puede conducir a peligrosamente bajos niveles de glucosa en la sangre. Los casos menos graves pueden ocurrir debido al ayuno, el exceso de esfuerzo o alguna condición metabólica. Los síntomas de hipoglucemia incluyen fatiga, náuseas y mareos.