¿Qué es la fiebre cerebral?

La fiebre del cerebro se refiere a cualquier condición que hace que el cerebro o cualquier parte del cerebro se inflama, causando fiebre como uno de los síntomas. Las afecciones que se describen como fiebre cerebral incluyen meningitis y encefalitis. La meningitis es la inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal, mientras que la encefalitis es la inflamación del propio cerebro.

La meningitis es una fiebre del cerebro que afecta a las meninges, o las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal, y es causada por infección viral, bacteriana o fúngica. La infección viral es la causa más común de meningitis. Los síntomas de la meningitis incluyen fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello. Los pacientes a veces confunden los síntomas de la meningitis con los síntomas de la gripe. Toda meningitis, ya sea viral, bacteriana o fúngica, es médicamente grave y requiere un tratamiento inmediato por parte de un médico, pero la meningitis bacteriana es la más peligrosa de las tres y constituye una emergencia médica.

La inflamación del cerebro, también conocida como encefalitis, suele ser causada por una infección que es de naturaleza viral. La encefalitis a veces puede desaparecer por sí sola, pero ya que puede ser potencialmente grave, cualquier persona que está experimentando estos síntomas debe buscar el cuidado de un profesional médico. Los síntomas de la encefalitis incluyen fiebre, dolor en las articulaciones y fatiga. Una infección grave puede causar síntomas como convulsiones, cambios en la personalidad y parálisis localizada.

Diagnóstico de esta condición, ya sea meningitis o encefalitis, por lo general implica una serie de pruebas. Un procedimiento de diagnóstico común a ambas condiciones es la punción lumbar o punción espinal, que implica la recogida de una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) para el análisis. En el caso de la meningitis bacteriana, la punción lumbar a veces puede ayudar a los médicos a descubrir qué bacteria específica es responsable de la enfermedad. La meningitis también se puede diagnosticar mediante análisis de sangre o mediante rayos X u otros medios de imagenología. El diagnóstico de encefalitis puede implicar procedimientos como electroencefalografía (EEG) o biopsia del cerebro.

El tratamiento de la meningitis depende de lo que está causando la fiebre cerebral. Si la infección es viral, los médicos suelen aconsejar a los pacientes que tomen mucho reposo y fluidos y tomen medicamentos para el dolor según sea necesario. La meningitis bacteriana, sin embargo, requiere un tratamiento intensivo con antibióticos potentes. El tipo exacto de antibiótico que el médico elige depende de la bacteria responsable de la infección. Fiebre cerebroespinal causada por bacterias puede matar a una persona en sólo unos pocos días si no se trata.

Los casos de encefalitis son a veces suaves y no necesitan otro tratamiento que el resto, líquidos y analgésicos. Dado que la encefalitis suele ser causada por virus, el tratamiento puede ser un reto. Cuando este tipo de fiebre cerebral es grave, sin embargo, los médicos prescribirán medicamentos antiinflamatorios para ayudar a disminuir la presión intracraneal y la hinchazón.