¿Qué es el cáncer duodenal?

El cáncer duodenal es un cáncer que comienza en la primera parte del intestino delgado, conocido como el duodeno. También puede ser referido como cáncer de intestino delgado y es una forma rara de cáncer gastrointestinal. El cáncer gastrointestinal puede desarrollarse en cualquier parte de la vía gastrointestinal, incluyendo el estómago, el esófago y el intestino delgado.

Aunque el cáncer duodenal se considera raro, hay ciertos factores de riesgo asociados con el desarrollo de este cáncer. Las personas que tienen enfermedad celíaca o la enfermedad de Crohn están en mayor riesgo. Tener pólipos del colon también aumenta las posibilidades de desarrollar cáncer duodenal. Comer una dieta rica en grasa también es un factor de riesgo.

Los síntomas pueden incluir dolor de estómago, vómitos, pérdida de apetito y pérdida de peso. Algunas personas pueden sentir un bulto en el abdomen. El cáncer duodenal interfiere con la digestión, y la acidez y el reflujo ácido pueden desarrollar. El sangrado de la vía gastrointestinal también puede desarrollar, dando lugar a heces con sangre. La fatiga es también un síntoma común, especialmente cuando el cáncer progresa.

La mayoría de los cánceres duodenales son adenocarcinomas. Otros tipos de tumores son carcinoides y sarcomas. Aunque los carcinoides y sarcomas pueden desarrollarse en el duodeno, son más comunes en otras partes del intestino delgado.

Debido a que muchos de los síntomas son similares a otros tipos de enfermedades gastrointestinales, varias pruebas médicas pueden ser necesarias para hacer un diagnóstico. Se realiza un examen físico para verificar si hay bultos en el abdomen. Se puede recomendar una muestra de heces para verificar la presencia de sangre en las heces.

Otros exámenes que se pueden recomendar incluyen una tomografía computarizada o una radiografía del abdomen. Un enema de bario se puede hacer, lo que implica poner una forma líquida de bario en el recto. El bario recubre los intestinos y esto permite que los intestinos sean vistos por una radiografía. Una prueba de la función hepática, que mide la sustancia liberada por el hígado, también se puede utilizar para ayudar a hacer un diagnóstico.

El tratamiento para el cáncer duodenal incluye a menudo quimioterapia y posiblemente radioterapia. El tipo de tratamiento dependerá de la edad del paciente, la etapa del cáncer y otras condiciones de salud que puedan estar presentes. La cirugía puede ser una opción en algunos casos.

Cuando ocurre la cirugía, se puede realizar un método conocido como el procedimiento de Whipple. Durante un Whipple, el duodeno se elimina junto con una parte del estómago. El estómago y el páncreas están unidos a una sección diferente del intestino delgado llamada yeyuno. Esto se considera una cirugía mayor y no se puede recomendar en todos los casos.