¿Qué es el envenenamiento por dioxina?

La intoxicación por dioxina es una lesión sistémica causada por la exposición a compuestos orgánicos de la familia de las dioxinas. Más de 70 productos químicos, principalmente los subproductos de la combustión y otros procesos industriales, se pueden encontrar en esta familia. Muchos están muy extendidos en el medio ambiente natural y se pueden encontrar en el suelo y el agua, así como el tejido de los animales. La mayoría de los casos de intoxicación por dioxina son crónicos, causados ​​por una exposición de bajo nivel a lo largo del tiempo, pero también puede ocurrir intoxicación aguda en algunos entornos.

En personas con intoxicación por dioxina, el compuesto químico interfiere con los procesos celulares. Puede pasar fácilmente a través de los intestinos y tiende a acumularse en la grasa, acumulándose en el cuerpo con el tiempo. Una fuente potencial de intoxicación por dioxina, por ejemplo, es la leche materna, porque se hace por descomposición de las células de grasa que pueden contener altos niveles de los productos químicos. Los riñones tienen problemas para eliminar las dioxinas, lo que significa que como alguien está expuesto repetidamente a las fuentes de estos compuestos, los niveles siguen aumentando.

Una variedad de síntomas puede ocurrir con este tipo de envenenamiento, dependiendo del producto químico implicado. El fallo orgánico puede ocurrir junto con los desequilibrios endocrinos y el daño al sistema cardiovascular. Algunos pacientes desarrollan un llamativo síntoma llamado chloracne, donde los quistes comienzan a desarrollarse en la cara. La gente puede empezar a experimentar fatiga y debilidad a medida que se enferman. Si no reciben tratamiento y la exposición continúa, pueden desarrollar complicaciones fatales.

Los casos crónicos de intoxicación por dioxina ocurren comúnmente como resultado de la exposición en el lugar de trabajo. Las personas pueden trabajar con dioxinas o generarlas en el transcurso de las tareas, pueden inhalarlas o absorberlas a través de la piel. El mejor control de la contaminación y la limitación del acceso a las zonas donde se fabrican y almacenan productos químicos pueden ayudar a reducir estos riesgos. Los compuestos como el agente naranja, un herbicida usado ampliamente en la guerra de Vietnam, están prohibidos o restringidos en algunas regiones debido a las preocupaciones sobre los riesgos de la dioxina.

Los casos agudos generalmente no provienen de la exposición ambiental, aunque puede suceder. Es posible que alguien desarrolle intoxicación aguda por dioxina después de ingerir grandes cantidades de dioxinas purificadas como las usadas en algunos productos químicos. Esto puede ser accidental o podría ser un caso de envenenamiento deliberado. En estos casos, los pacientes desarrollan síntomas abruptamente y pueden experimentar efectos secundarios graves porque sus sistemas son rápidamente sobrecargados con la toxina, que puede cerrar los riñones y causar una reacción en cadena de los fracasos de órganos.