¿Qué es la esofagitis?

Esofagitis se refiere a hinchazón o inflamación del esófago. El esófago es el tubo que conecta la parte posterior de la cavidad oral o la boca con el estómago. La esofagitis es causada comúnmente por los ácidos irritantes del estómago que pueden emigrar al esófago debido a la enfermedad ácida del reflujo. En la enfermedad de reflujo ácido, el esfínter esofágico inferior no puede trabajar eficazmente para prevenir el reflujo de los ácidos del estómago en el esófago y la garganta.

Ocasionalmente, otros factores, como la ingestión de medicamentos irritantes, pueden contribuir a esta condición. Los vómitos excesivos o prolongados, la suplementación con vitamina C y la radiación torácica también pueden promover el trastorno. A veces, los pacientes que han debilitado la función inmune pueden encontrar esofagitis. En estos individuos, la condición es causada a menudo por la presencia de la infección. Ciertas infecciones pueden predisponer al paciente a un aumento en el proceso inflamatorio, incluyendo la inflamación del esófago.

Típicamente, los síntomas incluyen la deglución dolorosa y difícil, las lesiones orales, y quizás la acidez estomacal. El paciente puede notar enrojecimiento y llagas en la parte posterior de la garganta, y un fuerte olor a la respiración puede estar presente. Además, la saliva excesiva puede ser notado porque los pacientes con esofagitis a menudo son incapaces de tragar eficazmente su propia saliva. Esto es más pronunciado en pacientes ancianos o extremadamente enfermos.

Generalmente, el tratamiento depende de lo que está causando la condición. Si el reflujo ácido, o reflujo gastroesofágico, la enfermedad es la culpa, el médico puede recomendar el uso de un medicamento para reducir o inhibir la producción de ácido del estómago. Cuando se produce menos ácido del estómago, es menos probable que emigre al esófago y cause irritación. Si una infección está causando inflamación del esófago, se pueden recetar antibióticos. A menudo, cuando se resuelve la infección, la inflamación esofágica también se resolverá.

Si los síntomas de inflamación e irritación esofágica no son tratados, pueden surgir complicaciones. Complicaciones, como dificultad para tragar, pueden ocurrir. La dificultad para tragar debido a un esófago inflamado puede ser tan grave que el paciente puede ser incapaz de comer o beber. Esto puede conducir en última instancia a la deshidratación ya la desnutrición. La esofagitis también puede contribuir a la cicatrización esofágica. La cicatrización del esófago puede promover estenosis que pueden limitar severamente la capacidad del paciente de tragar medicación o alimento.

Raramente, la inflamación no tratada del esófago causada por el reflujo ácido crónico puede contribuir a una condición llamada esofagitis de Barrett, o esófago de Barrett. Esta condición puede predisponer al paciente al cáncer de esófago. Los pacientes que experimentan la enfermedad de reflujo ácido y los síntomas de acidez crónica deben recibir tratamiento para disminuir el riesgo de Barrett y por lo tanto disminuir la incidencia de cáncer.