¿Qué es la geriatría?

La geriatría es un área de la medicina que trata a pacientes mayores. Los principales objetivos de este campo son promover la salud de los ancianos y prevenir y tratar enfermedades que puedan encontrar.

Un médico profesional que se especializa en geriatría se llama geriatra. Su trabajo puede ser muy exigente, ya que los pacientes ancianos tienden a tener problemas de salud únicos, con muchos problemas de salud que ocurren en un momento en un paciente. Además, los pacientes ancianos a menudo reaccionan de manera diferente que los pacientes más jóvenes cuando se enferman. Por lo tanto, un geriatra debe crear un plan de salud que se ocupa de estas necesidades únicas.

En los Estados Unidos, es necesario que un médico sea certificado en la Junta de Medicina Interna o Medicina Familiar con el fin de especializarse en geriatría. También debe someterse a una formación adicional para recibir la certificación en el campo.

Además del médico de atención primaria, hay varios otros miembros de un equipo de geriatría, incluyendo farmacéuticos, enfermeras y fisioterapeutas. Todas estas posiciones requieren certificaciones especiales para trabajar con pacientes de edad avanzada. Los trabajadores sociales, geropsychiatrists, y los nutricionistas pueden también ser llamados a trabajar como parte del equipo.

Un equipo se crea para muchos pacientes ancianos con el fin de tratar al paciente de un enfoque holístico. Juntos, los miembros miran el estado de salud pasado y actual del paciente. También buscan ciertas características relativas, tales como problemas de memoria, incontinencia, efectos secundarios de la medicación y caídas frecuentes, con el fin de desarrollar un plan para cuidar adecuadamente estos problemas.

Con el fin de crear un plan único y eficaz, el equipo de geriatría debe evaluar cada aspecto de la vida del paciente. Esto incluye examinar el apoyo brindado al paciente por los miembros de la familia, así como por la comunidad en su conjunto. El equipo también debe considerar la capacidad del paciente para cuidar de sí mismo de un día a otro. Por lo tanto, evalúan hasta qué punto el paciente es capaz de tomar un baño, comer y vestirse sin ayuda.

Generalmente, el geriatra sigue siendo el jefe de los equipos de geriatría. No obstante, la retroalimentación y la asistencia proporcionada por el resto del equipo ayudan a asegurar que el paciente reciba el mejor cuidado posible.