¿Qué es la neuropatía periférica axonal?

Un axón, que puede ser de 1 pie (30,5 cm) de largo, es la parte de una célula nerviosa que se extiende desde la neurona a las células diana. En la neuropatía periférica axonal, los axones de una persona pueden morir gradualmente. El resultado es dolor, incapacidad para controlar los músculos, y una falta de sensación. Esta condición tiene muchas causas, la mayoría de las enfermedades sistémicas como la diabetes o el cáncer. Otras causas incluyen alcoholismo, deficiencias de vitaminas, efectos secundarios adversos de la medicación y toxinas ambientales.

La neuropatía periférica axonal es uno de los más de 100 tipos de neuropatía periférica. Las neuropatías se clasifican normalmente de acuerdo con los problemas que causan o lo que está en la raíz del daño. La mayoría de las neuropatías periféricas se distinguen por su causa – ya sea la degeneración de la vaina de mielina o el propio axón. A diferencia de las neuropatías de desmielinización, en las que se daña la vaina del nervio, los mismos axones mueren en la neuropatía periférica axonal.

En el cuerpo, un conjunto de nervios transmite información del cerebro al cuerpo, incluyendo los brazos, los pies, la piel y los órganos. Otro conjunto de nervios devuelve sensaciones, como el calor, el frío, la presión y el dolor, desde esas partes del cuerpo hasta el cerebro. La neuropatía periférica ocurre cuando la información no se transmite correctamente entre el cerebro y otras partes del cuerpo.

Cuando los axones mueren, se transmite menos información entre el cuerpo y el cerebro. Esto significa que el cuerpo puede perder su capacidad de controlar los músculos o de dirigir los órganos, lo que puede dar lugar a temblores, falta de coordinación o fracaso de órganos. Alternativamente, puede significar que la información de los nervios no se transmite al cerebro, lo que puede resultar en una incapacidad para sentir un pinchazo o presión, o entumecimiento del calor y el frío. También puede conducir a la percepción del cerebro de dolor imaginado cuando no existe una causa directa.

La neuropatía periférica axonal puede ser causada por enfermedades sistémicas, incluyendo diabetes y varios cánceres, tales como cáncer de mama, cáncer de pulmón, linfoma y mieloma. También puede ser causada por uremia, amiloidosis, porfiria y crioglobulinemia. Además de las enfermedades sistémicas y crónicas, el consumo excesivo de alcohol y las vitaminas inadecuadas también pueden producir esta condición, al igual que las drogas y las toxinas ambientales.

La causa subyacente de la neuropatía periférica axonal puede tratarse frecuentemente. Los tratamientos pueden ser preventivos o paliativos. Arreglar la causa del problema, como administrar el azúcar en la sangre de un diabético más eficazmente, tratar el alcoholismo o suspender un medicamento con efectos secundarios adversos, también puede dar como resultado una mejoría en la condición del paciente.

Los síntomas pueden ser controlados y la terapia ocupacional puede ayudar. El cuidado de los pies, las ayudas para caminar y la terapia física pueden permitir que el paciente se mueva mejor. Los pacientes discapacitados pueden necesitar utensilios especiales y adaptaciones en el hogar. Los pacientes con dolor neuropático pueden obtener ayuda de fármacos anticonvulsivos, antidepresivos tricíclicos y fármacos similares a los opioides.