¿Qué es la hiperplasia focal nodular?

La hiperplasia nodular focal es un tipo de tumor benigno que aparece en el hígado. La mayoría de las personas con la condición no experimentan ningún síntoma adverso, y los tumores por lo general sólo se descubren cuando los pacientes reciben pruebas de diagnóstico por imágenes para otros problemas de salud. El tumor no se vuelve maligno y rara vez crece lo suficientemente grande como para crear problemas duraderos. Sin embargo, cuando se detecta, los proveedores de atención médica suelen realizar exámenes cuidadosos para asegurarse de que no se trata de una masa cancerosa de forma similar denominada carcinoma hepatocelular.

Los investigadores médicos han determinado que la hiperplasia focal nodular resulta de la proliferación anormal de un tipo especializado de célula hepática llamada hepatocito. La producción irregular de hepatocitos es causada por un defecto congénito en los vasos sanguíneos que alimentan el hígado. Tras una cuidadosa inspección, un examinador médico puede identificar una cicatriz central en el tumor donde un vaso mal formado distribuye la sangre a la hiperplasia. Los profesionales médicos pueden distinguir aún más los hepatocitos anormales de los tejidos sanos circundantes porque generalmente parecen más claros en color.

La hiperplasia nodular focal tiende a afectar a las mujeres mucho más frecuentemente que los hombres, aunque los expertos no están seguros de por qué sucede así. La mayoría de los pacientes diagnosticados con la enfermedad son mayores de 30 años. Los tumores no afectan el funcionamiento del hígado ni causan síntomas físicos en la gran mayoría de los casos. Rara vez, un tumor puede crecer lo suficientemente grande como para ejercer presión sobre el hígado y los órganos circundantes, lo que lleva a dolor abdominal. Un producto químico que se encuentra en los anticonceptivos orales puede desencadenar una hemorragia en el tumor, aunque el sangrado excesivo es muy raro.

Es común que este tipo de tumor pase desapercibido hasta que el crecimiento se ve en las pruebas de diagnóstico por imágenes para otras condiciones. Un profesional médico que está examinando el cáncer, lesiones internas u otros trastornos cerca del abdomen puede notar la masa anormal de hepatocitos. Una vez que se descubre, los proveedores de salud comúnmente realizan pruebas de detección adicionales y toman una biopsia de tejido para asegurarse de que el tumor no es maligno.

Después de la detección del cáncer, la mayoría de los casos de hiperplasia focal nodular se dejan solos. Los tumores suelen permanecer aproximadamente del mismo tamaño y no pueden dar lugar a síntomas. Si un paciente experimenta dolor abdominal significativo, sin embargo, la cirugía puede ser necesaria para proporcionar alivio. En algunos casos, los profesionales de la salud no pueden determinar si un tumor es benigno o maligno, y si hay alguna duda de que un tumor puede ser canceroso, se recomienda cirugía o radioterapia.