¿Qué es la hipertrofia cardiaca?

La hipertrofia cardíaca se refiere a la ampliación del músculo cardíaco a través de una variedad de factores. Aunque a menudo se relaciona con la hipertensión crónica, la hipertrofia cardíaca en ocasiones puede ser una respuesta fisiológica normal. En la mayoría de los casos, sin embargo, la ampliación del músculo del corazón es peligrosa para el cuerpo y se considera un factor principal en las muertes relacionadas con la función cardiaca.

La mayoría de las veces, el crecimiento anormal del músculo cardíaco se produce en una de las dos cámaras inferiores del corazón: el ventrículo izquierdo y el derecho. Estas áreas son responsables del bombeo de sangre, el ventrículo izquierdo bombea sangre a la mayor parte del cuerpo, mientras que la derecha sólo sirve principalmente a los pulmones. La hipertrofia puede ocurrir en cualquier lado, aunque diferentes condiciones subyacentes están relacionadas con el desarrollo de la ampliación en cada ventrículo.

Hay dos casos en los que la hipertrofia cardiaca puede ser realmente beneficiosa para su huésped. Las mujeres embarazadas pueden experimentar un agrandamiento cardíaco leve debido al aumento del estrés cardíaco. Esta condición generalmente se invierte después de que el embarazo concluye y rara vez se considera perjudicial. Los atletas competitivos también pueden desarrollar hipertrofia leve debido a altas cantidades de ejercicio cardiovascular. Dado que el ejercicio se asocia con menor riesgo cardíaco en general, la hipertrofia desarrollada como una respuesta fisiológica al ejercicio rara vez causa preocupación.

El factor de riesgo más común para desarrollar hipertrofia cardiaca es la presión arterial alta, también conocida como hipertensión. La presión arterial alta se produce cuando la sangre y los vasos sanguíneos tienen que trabajar más duro para empujar la sangre a través del cuerpo. Esto, a su vez, significa que el corazón debe trabajar más duro para bombear la cantidad necesaria de sangre a la fuerza necesaria, lo que puede conducir a la ampliación del músculo. La hipertensión desempeña un papel más importante en el desarrollo de la hipertrofia ventricular izquierda, mientras que las enfermedades pulmonares como el enfisema tienen más probabilidades de causar un crecimiento anormal en el ventrículo derecho.

Otros factores de riesgo para desarrollar la enfermedad incluyen obesidad, distrofia muscular y otros problemas cardíacos, como cardiomiopatía. Es importante señalar que algunas personas desarrollan la condición sin evidencia de otros problemas cardíacos, ya que los síntomas pueden ser relativamente leves, el primer signo de la enfermedad puede ser un ataque al corazón o incluso la muerte. La hipertrofia se asocia a menudo con la muerte súbita de los corredores de resistencia u otros atletas, especialmente en los casos de atletas adolescentes o adultos jóvenes que normalmente no se consideraría en riesgo de problemas cardíacos.

Los síntomas de hipertrofia cardiaca pueden ser difíciles de detectar al principio, y tienden a ser más evidentes con el tiempo. Pueden incluir falta de aliento, disminución de la capacidad de ejercicio, mareos o apagones y períodos de palpitaciones cardíacas. Aquellos con presión arterial alta deben estar al acecho de los síntomas que pueden indicar hipertrofia.