¿Qué es el análisis de la composición corporal?

El análisis de la composición corporal es una prueba física que mide la proporción de los diversos componentes del cuerpo de una persona. El cuerpo humano se compone de agua, proteínas, grasas y minerales – pero para la mayoría de los propósitos, es el nivel de grasa en comparación con la masa magra que es de interés. En general, la mayoría de las pruebas miden la proporción de grasa a tejido magro. La grasa corporal, o tejido adiposo, tiene propiedades químicas y físicas que permiten una serie de métodos analíticos, cada uno con sus propias ventajas y limitaciones. Las formas más comunes de análisis de la composición corporal son el índice de masa corporal (IMC), la prueba de calibre del pliegue cutáneo, la impedancia bioeléctrica y el pesaje hidrostático.

La forma más fácil, más barata y más común de análisis de composición corporal es el IMC. Utilizado por los centros de fitness, médicos y compañías de seguros, el IMC intenta dar una imagen de la composición corporal mediante la comparación matemática de la altura al peso, utilizando una de las siguientes fórmulas

Usando estas fórmulas, se considera que una medida normal de IMC está entre 19 y 21, con un número más alto indicando sobrepeso y un número inferior indicando insuficiencia de peso. La limitación obvia del IMC como medida es que no toma en cuenta la composición corporal, por lo que generalmente se considera una buena estimación para la población en general, pero puede ser inexacta para aquellos con una estructura muy atlética.

La prueba del calibrador del pliegue de la piel se ha utilizado para el análisis de la composición de cuerpo por años, y se considera generalmente ser una medida exacta de la grasa de cuerpo. La prueba se basa en el supuesto de que aproximadamente la mitad de la grasa del cuerpo está inmediatamente bajo la piel. Las medidas se toman en lugares estratégicos, incluyendo el bíceps, el tríceps, la media y la parte inferior de la espalda y la pantorrilla, y los resultados se aplican a una ecuación que se utiliza para estimar el porcentaje de grasa corporal total. Mientras que la prueba de pliegue de la piel es exacta, requiere un cierto grado de pericia y precisión por la persona que realiza las mediciones. Además, para muchas personas, el proceso de medición puede ser emocionalmente incómodo, en cuyo caso los métodos menos invasivos podrían ser preferibles.

La impedancia bioeléctrica se basa en el principio de que el tejido magro es más conductor de electricidad que la grasa. Una corriente eléctrica suave, indolora se pasa a través del cuerpo, generalmente de la muñeca al pie. Esta prueba es a menudo el método de análisis de composición corporal de elección en los clubes de salud, porque la prueba se puede realizar totalmente vestido, y requiere una habilidad mínima por parte del examinador. El equipo necesario para la prueba de impedancia bioeléctrica puede ser costoso en comparación con los calibradores de piel, por lo que esta prueba se puede encontrar principalmente en grandes instalaciones.

El pesaje hidrostático se refiere a menudo como el patrón oro para este análisis. Generalmente se cree que es el medio más preciso para determinar la composición corporal, el peso hidrostático se basa en la idea de que la grasa es menos densa que el agua. El proceso compara el peso corporal de una persona en tierra firme con su peso bajo el agua, y utiliza los resultados para calcular la proporción de grasa en tejido delgado. Aunque el pesaje hidrostático es exacto, generalmente sólo se lleva a cabo en entornos de laboratorio, ya que requiere equipos y destrezas que no sería práctico replicar en un entorno de medicina familiar o de acondicionamiento físico.

No importa qué método se utiliza, las mediciones normales de grasa corporal se consideran generalmente de 18-30% para las mujeres y 15-25% para los hombres. Si los niveles de grasa caen más bajos, hay una capacidad disminuida para amortiguar los órganos y almacenar ciertas vitaminas, y un mayor riesgo de osteoporosis. Cualquier mayor, y hay un riesgo de enfermedad cardiovascular. Cuando una persona cae óptimamente dentro del rango normal depende de muchas variables, incluyendo genética, nivel de actividad y etapa de vida.