¿Qué es el herpes zoster diseminado?

El herpes zóster diseminado es una complicación del virus del herpes zóster. A menudo afecta a personas con inmunidad comprometida, se produce cuando el virus se propaga por todo el cuerpo. A veces que requiere hospitalización, el tratamiento para el herpes zoster diseminado implica la administración de medicamentos, incluyendo fármacos esteroideos y antivirales, para aliviar los síntomas y prevenir complicaciones.

Un diagnóstico de herpes zoster diseminado generalmente se hace con un examen visual. Es difícil confundir la erupción contundente. Generalmente se realizan pruebas adicionales si las ampollas parecen estar infectadas para descartar otras afecciones, como la dermatitis. Es importante tener en cuenta, no hay cura para el herpes zóster, comúnmente conocido como culebrilla. Después de un episodio de herpes zóster, la infección permanece latente en su sistema y puede destellar periódicamente.

El herpes zóster es una condición dolorosa iniciada por la exposición al virus varicela-zoster. En circunstancias normales, el virus del herpes zoster se presenta como una erupción que dura más de un mes. Las ampollas se forman, se rompen y se secan. Aunque doloroso, con un tratamiento adecuado, la erupción permanece localizada en áreas que pueden afectar a la cara y el torso y desaparece con poca o ninguna complicación. Los individuos con inmunidad comprometida se consideran con mayor riesgo de herpes zoster diseminado, o herpes sistémico, que pueden afectar la salud y la función general del órgano.

Aquellos con herpes diseminados experimentan un desarrollo severo y generalizado que puede durar más de un mes. La erupción se acompaña de síntomas pronunciados que incluyen fiebre, malestar y fatiga. En el caso de las heridas extensas, la erupción puede extenderse a través del torso a la espalda y los hombros, a menudo necesitando el uso de una crema analgésica tópica para aliviar la incomodidad. Los síntomas adicionales pueden incluir molestias en las articulaciones acentuadas, molestias abdominales intensas que pueden o no acompañarse de náuseas y dolor de cabeza persistente.

En situaciones en las que un individuo está inmunodeprimido, no es imposible que el virus del herpes zoster afecte el sistema nervioso central. El herpes zóster extenso puede progresar fácilmente a la encefalitis, que es una inflamación potencialmente fatal del sistema nervioso, incluyendo la médula espinal. Una infección sistémica también puede penetrar en el torrente sanguíneo, resultando en sepsis. Otros órganos que pueden verse afectados son el páncreas, los intestinos y el corazón.

Los individuos inmunocomprometidos con herpes zoster diseminado generalmente son hospitalizados para prevenir complicaciones. La terapia con medicamentos intravenosos, incluyendo medicamentos antivirales, se administra para aliviar la infección y reducir la inflamación. Los individuos con ciertas condiciones, como el VIH, pueden ser colocados en el tratamiento de drogas a largo plazo para prevenir erupciones recurrentes de herpes zóster y complicaciones.