¿Qué es la congestión del oído?

Congestión del oído por lo general se refiere a una sensación de plenitud o bloqueo en los oídos. Por lo general se presenta con otros síntomas familiares de congestión en los oídos, incluyendo una capacidad disminuida de oír, a menudo se describe como audiencia amortiguada, y la presencia de un crujido en el tímpano. La condición puede ser causada por cualquiera de una variedad de condiciones, principalmente aquellas que afectan el oído medio.

El oído medio está conectado a la parte posterior de la nariz a través de la trompa de Eustaquio. Este tubo lleva a cabo varias funciones vitales, incluyendo ayudar a igualar la presión de aire en ambos lados del tímpano. Los cambios rápidos en la altitud o presión que se producen al hacer cosas tales como volar en un avión, conducir en la montaña o bucear pueden causar temporalmente congestión mientras los oídos trabajan para adaptarse a los cambios en la presión. Por lo general, las orejas obstruidas causadas por tales cambios en la altitud se presentarán con sonidos de estallido, y el dolor es también una posibilidad.

Otra función importante de la trompa de Eustaquio es drenar el moco del oído interno. Los resfriados, las alergias y las infecciones sinusales, sin embargo, pueden causar que el tubo se inflame o se obstruya con exceso de moco. La obstrucción resultante impide que la trompa de Eustaquio funcione correctamente, llevando a congestión del oído y líquido en el oído. Una secreción nasal, congestión de la cabeza y ojos llorosos son algunos de los otros síntomas a tener en cuenta.

Una posible causa de congestión del oído en el oído externo es cera del oído. La cera del oído es un aceite ceroso producido por el cuerpo para atrapar cuerpos extraños como bacterias y mantener estos materiales de entrar en el tímpano. Normalmente, la cera del oído simplemente cae de las orejas o se lava. En otros casos, sin embargo, la cera puede acumularse, haciéndose dura y bloqueando el paso del oído. La congestión del oído resultante puede bloquear la audición y provocar sonidos en los oídos y una sensación de plenitud.

En muchos casos, la congestión del oído es una molestia temporal que se puede aclarar con el cuidado en el hogar. Por ejemplo, los tratamientos comerciales están disponibles para quitar la cera del oído, mientras que los productos comúnmente disponibles tales como aceite del bebé o aceite mineral también se pueden utilizar para ablandar la cera y para quitarla. Congestión relacionada con problemas de líquidos por lo general se aclarará por sí sola una vez que la infección mejora. Los descongestionantes sin receta o antihistamínicos también pueden ayudar a aliviar la presión, mientras que la inhalación con vapor puede ser útil para suavizar el moco causando la congestión y desalojándolo.

Cuando la congestión del oído persiste por más de 48 horas o se acompaña de dolor no relacionado con el transporte aéreo, una visita a un profesional médico está generalmente en orden. La causa de las orejas taponadas puede ser un trastorno del oído o un problema que no se puede tratar eficazmente con el autocuidado. Por ejemplo, la enfermedad de Meniere, un trastorno del oído interno que causa mareos extremos y pérdida auditiva, causa algunos casos de congestión del oído. Una infección del oído medio, un crecimiento dentro de las orejas, o un objeto extraño atrapado dentro de los oídos también podría ser responsable.