¿Qué es la fibromialgia?

La fibromialgia es un trastorno médico complejo y crónico que está marcado por el dolor generalizado en todo el cuerpo, pero sobre todo dentro del sistema muscular. Puede ir y venir y también puede cambiar alrededor en el cuerpo, con diferentes lugares sentir dolor en diferentes momentos del tiempo. Además del dolor, los pacientes a menudo experimentan fatiga intensa, dolores de cabeza de tensión, y una gama de problemas gastrointestinales. Los expertos médicos no han sido capaces de identificar una sola causa, y no hay una cura para la condición, tampoco. También es muy difícil de diagnosticar en muchos casos ya que los síntomas pueden cambiar y cambiar con el tiempo, y algunos días son peores que otros. Por lo general no se considera mortal, pero puede ser muy debilitante y puede crear serios obstáculos en la vida cotidiana de los pacientes.

Los síntomas más comúnmente identificados con la fibromialgia son el dolor y la fatiga. Muchos expertos médicos hablan de la condición en términos de dolor “generalizado”, lo que generalmente significa que se produce tanto por encima y por debajo de la cintura y en ambos lados del cuerpo, es decir, tanto a la derecha como a la izquierda. La mayoría de los pacientes describen su sensación como más de un dolor sordo que una puñalada de tiro, pero mucho de esto depende de la persona.

Una incapacidad para concentrarse y sentimientos de estar en una “niebla mental” son muy comunes, también, y muchos enfermos tienen una serie de dificultades cognitivas como consecuencia directa de su condición. Otros síntomas documentados incluyen rigidez corporal, problemas gastrointestinales y urinarios, dificultades para dormir y dolores de cabeza. La gente sufre a menudo episodios de síntomas intensos seguidos de períodos de mayor normalidad, aunque en la mayoría de los casos algún dolor o irregularidad está presente en alguna parte sobre una base más o menos constante.

La causa de la fibromialgia no se conoce, pero la gran mayoría de los enfermos son mujeres y tiende a correr en familias. Generalmente se cree que es una condición cerebral relacionada con la recepción y procesamiento del dolor. Hay una gran variabilidad en cómo los pacientes desarrollan la condición, cuáles son sus síntomas y cómo responden al tratamiento. Las teorías populares son que puede ser desencadenada y exacerbada por enfermedades, lesiones, estrés e interrupciones del sueño, pero la mayoría de los estudios sobre el tema no han sido concluyentes.

Diagnosticar esta condición puede ser frustrante tanto para los médicos como para los pacientes, ya menudo toma mucho tiempo y cierto grado de prueba y error. A diferencia de otros trastornos, no hay una sola prueba de sangre o prueba de imagen que se puede hacer para determinar definitivamente lo que está pasando. Muchos de los síntomas iniciales simular condiciones como la esclerosis múltiple y el lupus, por lo que por lo general tienen que ser descartados en primer lugar. Más allá de eso, es en gran medida una cuestión de experiencia de los médicos y juntar las posibilidades de lo que el paciente informa y cómo él o ella presenta. Un número de autoridades médicas, incluyendo el Colegio Americano de Reumatología han publicado criterios de diagnóstico para ayudar a los médicos, pero incluso este tipo de directrices no suelen ser definitiva.

No hay cura conocida para la fibromialgia, pero los enfermos a menudo pueden encontrar alivio de una gama de diferentes tratamientos. Algunos fármacos recetados, en particular los medicamentos antiinflamatorios, son a menudo útiles cuando se trata de controlar el dolor, y las dosis bajas de ciertos estimulantes pueden ser útiles en la lucha contra las dificultades cognitivas. Los pacientes que han sufrido de la condición durante un largo período de tiempo a veces también desarrollan depresión, y los medicamentos pueden ayudar con esto, también.

También hay una gama de terapias no tradicionales o “alternativas” disponibles en muchos lugares. Algunos pacientes encuentran alivio de las sesiones regulares de masaje y acupuntura. Además, muchos médicos sienten que una de las maneras más eficaces de manejar los síntomas es a través del ejercicio físico simple. Aunque esto puede ser difícil al principio, los pacientes pueden comenzar lentamente, a menudo caminando por tan sólo cinco minutos al día, y luego aumentar su tolerancia con el tiempo. Los períodos intencionales de descanso y relajación a lo largo del día pueden ser importantes, también, y ciertos estiramientos y ejercicios de carga de peso pueden proporcionar alivio también.