¿Qué es la psicología comparativa? (Con foto)

La psicología comparada es un campo de estudio que busca entender el comportamiento de los animales. Los investigadores abordan este campo de muchas maneras diferentes, pero en gran medida, se centran en la comparación de varias especies para ver cómo responden en condiciones experimentales similares. Este denominado “método comparativo” es la razón principal del nombre del campo. También es muy común que los psicólogos comparativos examinen las formas en que los seres humanos y los animales pueden diferir en el comportamiento.

Una de las principales cosas que los expertos en el estudio de la psicología comparada es la inteligencia animal. A menudo se presentan varias maneras de desafiar a los animales en áreas como la resolución de problemas y la memoria. En muchos casos, pondrán varias especies diferentes a través de las mismas pruebas de inteligencia para ver cómo se miden entre sí. Estos estudios también están a menudo muy interesados ​​en cómo los animales se comparan con las personas en sus formas de pensar e inteligencia general.

Con el tiempo, este intento de estudiar inteligencia animal ha demostrado ser una tarea difícil. Muchos animales parecen ser inusualmente inteligentes en ciertas áreas mientras fallan miserablemente en otros. Algunos expertos han decidido que las definiciones comunes para la inteligencia animal son demasiado estrechas porque las diferentes especies tienen cerebros que evolucionaron para propósitos totalmente diferentes. Un animal podría ser un genio en las áreas que necesita para la supervivencia, mientras que totalmente falta la marca de acuerdo a la mayoría de las definiciones humanas de la inteligencia.

Otra área importante del estudio para los que practican la psicología comparativa es cómo los animales se adaptan conductualmente a diversos ambientes. Por ejemplo, los expertos pueden estudiar similitudes de comportamiento y diferencias entre diferentes árticas, o especies de bosque lluvioso, buscando conexiones. Esto es a menudo parte de un estudio más amplio de la evolución en general y cómo afecta a la psicología en las personas y los animales.

A pesar de su interés en las diferencias entre muchas especies diferentes, los psicólogos comparativos a menudo se han pegado a un número relativamente pequeño de animales para la mayoría de los experimentos. Por ejemplo, hubo un largo período en el que la mayoría de los estudios de comportamiento animal se llevaron a cabo en roedores. Esto era a menudo más una cuestión de conveniencia que cualquier otra cosa. Las ratas de laboratorio están fácilmente disponibles y ofrecen un mantenimiento relativamente barato. La tendencia ocasional a centrarse en un grupo estrecho de especies ha sido a veces criticada porque limita el uso del método comparativo, que se considera importante por razones de validación científica.

Muchos estudios de psicología comparada se han centrado en diferentes tipos de simios debido a sus similitudes con los seres humanos. Los expertos a menudo buscan paralelos entre el comportamiento de los simios y el comportamiento humano en un intento de hacer juicios sobre la evolución del comportamiento. Esto generalmente ha hecho posible que los expertos identifiquen a los simios con las similitudes más cercanas a los seres humanos y condujeron a una variedad de diferentes teorías sobre la evolución psicológica de los seres humanos en áreas como el comportamiento social y el uso de herramientas.