¿Qué es un ultrasonido?

Un ultrasonido es un procedimiento que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia, llamadas ondas ultrasónicas, para producir imágenes de los órganos internos y el interior del cuerpo. Esta forma de imagen funciona en gran parte de la misma manera que el sonar. Estas imágenes se utilizan a menudo en obstetricia pero tienen usos no obstétricos incluyendo biopsias y ecocardiographs. Pueden utilizarse para producir una imagen fija o en movimiento.

Las ondas sonoras que viajan a través de diferentes objetos es integral para producir una imagen de ultrasonido. Un sensor ultrasónico llamado el transductor apunta al órgano o área del cuerpo que está siendo escaneado, emitiendo ondas ultrasónicas. Un eco se produce cuando las ondas de sonido golpean diferentes tejidos. El transductor detecta el eco y alimenta los datos a un ordenador. El ordenador transformará el sonido en imágenes.

Para que el transductor se mueva fácilmente sobre la piel, se aplica un gel. Este gel también ayuda a permitir que el transductor tan cerca de la piel como sea posible. Se puede sentir una ligera presión si el área es sensible debido a la inflamación. El transductor también se puede insertar en el cuerpo para un examen. La anestesia leve se utiliza a menudo para los exámenes internos.

No hay limitaciones a la actividad después del ultrasonido. La imagen entonces es interpretada por un profesional entrenado o un radiólogo que puede entonces dar al paciente sus resultados. A menudo, los resultados se transmiten al médico general del paciente.

Los ultrasonidos no tienen efectos secundarios, ya que no se usa radiación. Es un procedimiento relativamente fácil y de bajo costo. Estos también producen imágenes en tiempo real y se pueden utilizar para ayudar a guiar los procedimientos invasivos. La principal preocupación con la ecografía es que no distingue fácilmente entre el aire y el hueso y no es bueno para la imagen de los huesos o los pulmones.

Un ultrasonido se utiliza comúnmente para producir un sonograma o imagen de un bebé en el útero. La imagen se puede utilizar para determinar el tamaño del bebé, revelar múltiples bebés, identificar algunas anormalidades y enfermedades, y es necesario para la amniocentesis. Otras afecciones que pueden ser detectadas usando este procedimiento incluyen la muerte fetal temprana, un aborto espontáneo inminente y la posición de la placenta. Este procedimiento se utiliza después de que una mujer tiene 16 semanas de embarazo.

Otros usos no obstétricos se utilizan para examinar los órganos internos. Tumores, hinchazón y quistes pueden ser examinados utilizando estas ondas de alta frecuencia. Un ecocardiograma es un tipo especial de ultrasonido utilizado para investigar el corazón. Este es un procedimiento diagnóstico que analiza las anomalías estructurales y el flujo sanguíneo a través de las válvulas.