¿Qué es el síndrome de diógenes?

El síndrome de Diógenes es un trastorno de conducta inusual en el cual los pacientes presentan síntomas de auto-negligencia, mala administración doméstica y acaparamiento compulsivo. Estos síntomas pueden aparecer en ancianos que viven solos o en aquellos que han sufrido un evento traumático. Los pacientes pueden tener síntomas de demencia, pero a menudo estos pacientes son mentalmente competentes. La auto-negligencia y la mala higiene pueden conducir a la desnutrición ya otros problemas de salud física.

Este desorden fue nombrado originalmente por el excéntrico filósofo griego Diógenes de Sinope, que era conocido por ser un paria y vivir en un mercado. No creía en confiar en otros o en posesiones materiales. Estos rasgos han sido descritos en los informes de casos de pacientes con síndrome de Diógenes, sin embargo, la mayoría de los pacientes tienen síntomas adicionales, como el acaparamiento compulsivo, que Diógenes no tenía. El síndrome de Diogenes se refiere a menudo como síndrome senil de la escuala.

Muchos pacientes con síndrome de Diógenes viven solos, son solitarios y tienen pocos amigos. Estos pacientes ancianos parecen no preocuparse por su propia higiene o por sus condiciones de vida insalubres. Ellos no buscan ayuda para esta condición, y es a menudo descubierto por un pariente o vecino. Muchos de estos pacientes desconfían de los demás y pueden no cooperar. A menudo rechazan el tratamiento de los trabajadores de la salud y piden que se los deje solos.

Se cree que este trastorno es alguna forma de trastorno de la personalidad que puede ser provocado por un evento estresante, como la pérdida de un cónyuge. Algunos pacientes pueden tener síntomas adicionales como demencia o esquizofrenia, pero muchos son muy inteligentes y conscientes de su situación. Los científicos creen que los pacientes con síndrome de Diógenes pueden tener alguna alteración en el lóbulo frontal del cerebro que controla la toma de decisiones y la preocupación por el bienestar de uno.

El tratamiento de este trastorno puede ser un reto. A menudo, los pacientes son hospitalizados por períodos cortos de tiempo para problemas de salud física aguda. Tras la recuperación, estos pacientes pueden ser transferidos a un asilo de ancianos, pero la mayoría quiere volver a sus hogares. La limpieza de la casa por profesionales a menudo es sólo una solución temporal, ya que las condiciones suelen volver al estado original.

Estos pacientes son generalmente sospechosos de otros, por lo que los trabajadores de la salud o familiares deben trabajar para desarrollar una relación de confianza con el paciente. El tratamiento agresivo puede hacer que los pacientes se retiren y se vuelvan más solitarios. Las opciones de tratamiento también incluyen medicamentos para tratar otros síntomas, como la depresión o el trastorno obsesivo compulsivo. La socialización de estos pacientes en guarderías también puede ser una opción de tratamiento.