¿Qué es la carotenosis?

La carotenosis es una condición médica causada por un consumo excesivo de carotenoides, compuestos que hacen que las frutas y verduras sean de color amarillo, naranja o rojo. Cuando alguien desarrolla carotenosis, su piel se vuelve amarillenta a naranja, pero típicamente no se observan otros efectos nocivos. Aunque la condición es benigna, puede ser un signo de desnutrición, y la mayoría de las personas buscan tratamiento porque preferirían una piel con tonos más normales. Es una condición bastante llamativa que tiende a atraer atención no deseada.

Esta afección afecta a las personas de piel clara, ya que la melanina reducida en su piel hace que la tinción amarilla sea más visible. Una de las causas más comunes de carotenosis es un consumo excesivo de multivitaminas o zanahorias. Si alguna vez has escuchado la historia de que demasiadas zanahorias pueden convertirte en naranja, ahora sabes que esto es, de hecho, cierto. Esta condición también es muy común en personas con trastornos de la alimentación, ya que pueden tomar suplementos vitamínicos en un intento de obtener las vitaminas que necesitan, o pueden considerar las zanahorias como un alimento “seguro”, comer grandes volúmenes de ellos en lugar de otros alimentos .

El tratamiento para la carotenosis es simple: reducir el caroteno. Reducir el consumo de zanahorias y cambiar multivitaminas por lo general puede resolver el problema, aunque puede tomar tiempo para que el color amarillo se desvanezca como el cuerpo absorbe lentamente el exceso de caroteno y lo convierte en retinal, una forma de vitamina A. La intervención médica es No suele ser necesaria, a menos que la condición esté asociada con malnutrición o trastorno alimentario.

Si la carotenosis es causada por una dieta desequilibrada, es una buena idea consultar a un nutricionista, especialmente en el caso de la desnutrición prolongada. Los desequilibrios dietéticos a veces requieren varios pasos para corregir, ya que la gente puede no ser capaz de recuperarse de nuevo en una dieta normal. Los servicios de un psicólogo también pueden ser necesarios, en el caso de la desnutrición se asocia con un trastorno alimentario.

La carotenosis y la ictericia a veces se confunden, ya que ambas vuelven la piel amarillenta a naranja. Sin embargo, en los casos de ictericia verdadera, los blancos de los ojos también se ponen amarillos. La ictericia requiere intervención médica, ya que puede ser un síntoma de una condición médica fatal, como la insuficiencia hepática. Como siempre, es mejor estar seguro que lamentar, y un médico ciertamente no regañará a un paciente por buscar atención médica para carotenosis bajo la impresión equivocada de que tiene ictericia.